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Quinoa: propiedades y beneficios para la salud

La quinoa es un alimento con destacables propiedades y beneficios para la salud. Puede contribuir a perder peso, a enlentecer el envejecimiento y a reducir el colesterol. Además, es apta para celíacos.
Quinoa: propiedades y beneficios para la salud

En los últimos años, las dietas tradicionales han quedado atrás para darle paso a alimentos como la quinoa, una semilla que tiene destacadas propiedades y beneficios para la salud. Es originaria del lago Titicaca, el que se extiende entre la frontera de Perú y Bolivia, siendo el principal alimento de los comunidades andinas desde hace 5000 años.

La masificación ha llevado a que la planta de la que proviene se cultive en varias partes del mundo, sobre todo entre el sur de Colombia y el norte de Chile. La de mayor consumo es la quinoa blanca, pero la hay también roja y negra. No solo varían de sabor, sino en la concentración de algunas vitaminas, minerales y proteínas.

Este alimento, reconocido por la Organización de las Naciones Unidas por su potencial, contiene los nueve aminoácidos esenciales, ácidos grasos, minerales y vitaminas que la convierten en una ayuda antiinflamatoria, cicatrizante y analgésica.

Quinoa: propiedades y beneficios para la salud

Este alimento tiene múltiples beneficios para la salud integral de las personas. Se puede encontrar en semilla y harina. Incluso, es posible identificar productos cosméticos, como cremas exfoliantes elaboradas con saponinas, es decir, los glucósidos de esteroides o de triterpenoides presentes en la quinoa.

Ensalada con quinoa.
La inclusión de la quinoa en las recetas permite versatilidad al añadirse a otros platos.

Podría combatir enfermedades degenerativas

La quinoa tiene pigmentos conocidos como betalaínas, las que tienen un alto valor antioxidante. Estos fitofármacos pueden apoyar el tratamiento de enfermedades degenerativas.

Por su parte, también se ha estudiado la forma en que los flavonoides de la quinoa pueden fortalecer el sistema nervioso, al punto de protegerlo de patologías como el alzhéimer. Los flavonoides son un compuesto de fenoles que, además, le otorgan a este alimento propiedades antialérgicas y antioxidantes.

Complementa la dieta de personas con hipotiroidismo

La afectación del funcionamiento de la glándula tiroides puede desencadenar problemas como el hipotiroidismo. Esta enfermedad se produce cuando hay un descenso en la secreción de las hormonas tiroideas, lo que disminuye el metabolismo basal y genera síntomas como cansancio y alteraciones menstruales.

Estudios han encontrado que el consumo de la quinoa puede contribuir a mejorar la calidad de vida de las personas que padecen esta enfermedad. Esto es ya que la semilla aporta aminoácidos esenciales y varios nutrientes.

Mantiene sano el sistema cardiovascular

La quinoa contiene ácidos grasos poliinsaturados que tienen un impacto positivo en la enfermedad cardiovascular. La presencia de aminoácidos como la prolina y el ácido aspártico reducen el riesgo de padecerla.

De otro lado, esta acción preventiva también se relaciona con la presencia de polifenoles y flavonoides que tiene la quinoa. Estos compuestos poseen propiedades antioxidantes e hipolipemiantes, las que contribuyen a proteger las células del cuerpo del daño oxidativo.

Contiene altos niveles de proteína

La proteína se compone de aminoácidos. Estas moléculas son 20 en total y cada una de ellas tiene funciones independientes. Son nueve las esenciales y es fundamental que ingresen mediante los alimentos, ya que el organismo no puede producirlos por sí mismo.

Así las cosas, la quinoa es considerada una proteína completa. Contiene mayor cantidad de proteína que cualquier otro cereal y es una buena opción para reemplazar la proteína de origen animal en dietas vegetarianas y veganas.

Controlaría los niveles de azúcar en sangre

Algunos alimentos tienen un índice glucémico bastante alto que contribuye a elevar los niveles de azúcar en la sangre. Por tanto, también estimulan la sensación de hambre y favorecen el desarrollo de obesidad. Las personas que padecen de diabetes, por ejemplo, deben tener especial cuidado con esta medida.

Al tener un índice glucémico bajo, de solo 53, la quinoa es una alimento que resulta muy benéfico para mantener controlados los niveles de azúcar en sangre. Beneficia a los pacientes con prediabetes, diabetes tipo 1 y 2. Aunque tiene una alta concentración de carbohidratos, su mezcla entre proteínas y fibra disminuye los posibles efectos negativos.

Contribuye a perder peso

La quinoa contribuye a perder peso de diferentes formas. Podemos partir de la manera en que la concentración de proteína disminuye el hambre y ayuda a acelerar el metabolismo. Por otro lado, la fibra que tiene aumenta la sensación de saciedad.

Estas dos características, sumadas a un estilo de vida saludable en el que se incluyan otros alimentos sanos y una rutina de ejercicios, sin duda contribuirán a bajar de peso.

Regula el colesterol

La quinoa favorece el perfil lipídico del cuerpo por su contenido en lípidos insaturados. De esta forma se reducen los niveles de colesterol en sangre. Asimismo, estudios han demostrado que la fibra soluble que contiene también contribuye a reducir las grasas circulantes.

Fuente de antioxidantes

Los antioxidantes son sustancias que previenen los efectos adversos de los radicales libres. Entre sus mayores acciones encontramos que enlentecen el envejecimiento y otras enfermedades relacionadas con el estrés oxidativo. La quinoa es uno de los cereales andinos con mayor concentración de antioxidantes. Otro de los beneficios más destacados de estas sustancias es la estimulación del sistema inmune.

Quinoa para la diabetes.
El bajo índice glucémico de la quinoa contribuye a controlar los niveles de azúcar en la sangre.

Apta para celiacos

La enfermedad celiaca es una afección que le impide a quienes la padecen consumir alimentos con gluten, pues corren el riesgo de dañar su intestino delgado. La quinoa, a diferencia de otros cereales, es un alimento apto para celiacos.

Es una buena opción para que quienes padecen esta enfermedad no tengan que renunciar a preparaciones como el pan y la pasta. De hecho, estudios han determinado que sustituir alimentos tradicionales por quinoa mejora el perfil nutricional de los pacientes celiacos.

Quinoa: un alimento versátil para incluir en la dieta

Como lo mencionamos en el artículo, la quinoa se encuentra en semillas y en harina. De esta forma se facilita su uso en diferentes preparaciones. Con ella pueden prepararse productos de panadería, postres y bebidas. También puede sustituir guarniciones, como el arroz.

Por ello, la quinoa se considera un superalimento muy versátil y fácil de incluir en una dieta balanceada. Tanto es así que la NASA la ha considerado como un producto ideal para llevar al espacio exterior. No solo por su cantidad de nutrientes y fácil preparación, sino porque es muy fácil cultivarla.

Nutrición

Nutrición

Según la OMS, la nutrición es la ingesta de alimentos en relación con las necesidades dietéticas del organismo. Es fundamental para gozar de una buena salud



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Comunicadora socialperiodista de la Universidad del Quindío, Colombia. Con cinco años de experiencia como reportera, periodista y creadora de contenido para diversas plataformas digitales. Ha trabajado en medios de comunicación locales y nacionales, así como en instituciones de educación superior. Se ha desempeñado como community manager y ha sido colaboradora anónima en blogs de salud y bienestar. Ponente en el V Congreso Nacional e Internacional de la Asociación Colombiana de Estudios Semióticos ASES.CO con la ponencia “Representaciones sociales y mediáticas de la política y la corrupción en Los Simpson” en 2014, ponencia publicada en 2016 en el libro Semiótica, la pasión del conocimiento, interpretación e interacciones de la cultura ISBN 978-958-763-190-6.