Vitiligo: sintomas, causas e tratamento

No dia 25 de junho é comemorado o Dia Mundial do Vitiligo, doença que atinge 1% da população. Celebridades como Winnie Harlow contribuíram para sua visibilidade.
Vitiligo: sintomas, causas e tratamento

Última atualização: 13 janeiro, 2023

Hoje em dia, muitas celebridades têm sido incentivadas a tornar visíveis diferentes tipos de doenças, com o objetivo de sensibilizar a população e promover a investigação. Algumas das mais proeminentes nos últimos anos foram rosácea, lúpus e vitiligo.

O vitiligo é uma doença autoimune que afeta cronicamente. É caracterizada por causar mudanças progressivas na pigmentação da pele. Por isso  a pele deixa de ter um aspecto uniforme e passa a apresentar manchas de cor clara (que se tornam cada vez mais extensas).

De acordo com um artigo publicado pela Associação Espanhola de Pediatria (AEPED) sobre distúrbios da pigmentação da pele, o vitiligo pode afetar qualquer pessoa, independentemente da pele, sexo ou idade. Em todo o mundo, atinge 1% da população.

Da mesma forma, os autores indicam que “a incidência máxima ocorre na terceira década de vida, 50% dos casos ocorrem antes dos 20 anos”.

Sintomas

Os sintomas do vitiligo são manchas
Os sintomas do vitiligo são muito evidentes. Em geral, são observadas manchas muito claras, assimétricas, de bordas irregulares e bem definidas.

O sintoma mais característico do vitiligo é a despigmentação da pele. Como indicam os autores do citado artigo, as lesões aparecem como manchas brancas com bordas bem definidas. Eles podem variar em tamanho e, conforme a doença progride, podem se espalhar para cobrir várias áreas do corpo.

As manchas cobrem o corpo de forma assimétrica. As áreas mais afetadas geralmente são as mãos e o rosto, bem como os cotovelos, joelhos, axilas, dobras na virilha, antebraços e genitais.

Além de afetar a pele, as mucosas e até mesmo a retina, o vitiligo pode afetar os cabelos. Portanto, as pessoas com essa doença podem ter cabelos de diferentes cores, pelos faciais (cílios, sobrancelhas, bigode, barba) e pelos corporais (áreas com cabelos brancos e áreas com cabelos escuros).

Outros sintomas que podem ocorrer são os seguintes:

  • Coceira e desconforto nas áreas afetadas.
  • Envelhecimento prematuro dos pelos faciais e pelos.

Em relação à progressão da doença, vale destacar o que foi afirmado em artigo publicado na revista Dermatology, o curso natural do vitiligo é imprevisível. Às vezes apresenta um início abrupto seguido de uma progressão por tempo indeterminado; estabilidade que pode ser de um curto período de tempo a décadas “.

    Causas

    Embora o vitiligo seja uma doença conhecida, sua causa ainda não foi estabelecida.

    No entanto, foram levantadas várias hipóteses que envolvem principalmente mecanismos autoimunes e genéticos, em combinação com vários gatilhos, como um alto nível de estresse emocional.

    O que deve ser levado em consideração é que se trata de uma doença que faz com que as células responsáveis pela produção da melanina (ou seja, os melanócitos) suspendam sua função ou morram. Isso leva à despigmentação progressiva.

    “Para os especialistas em células pigmentares, o vitiligo representa uma oportunidade de estudar os mecanismos biológicos básicos das funções dos melanócitos”, afirmam autores como Carmen Lucía Pimentel, Lluis Pug e Agustín Alomar.

    Gatilhos

    Embora não tenha sido possível especificar uma causa, foi possível determinar alguns gatilhos de vitiligo. Entre eles estão os seguintes:

    • Infecções virais.
    • Alto nível de estresse /estresse crônico.
    • Queimadura solar severa.
    • Trauma severo de pele.
    • Exposição a produtos químicos agressivos.

    Diagnóstico

    O diagnóstico de vitiligo
    Os dermatologistas são os médicos especializados no diagnóstico e tratamento do vitiligo. Quando a doença começa a se manifestar, pode ser necessário o uso do dermatoscópio e de outros equipamentos.

    O diagnóstico de vitiligo é principalmente clínico. Na entrevista e no exame físico, o médico pode detectar facilmente as manchas (máculas acrômicas) nas localizações mais típicas. No entanto, há casos em que uma revisão mais exaustiva pode ser necessária e, em outros, pode até ser solicitada uma biópsia de pele, embora não seja a mais comum.

    Quando o vitiligo ocorre em crianças pequenas, os pais podem confundi-lo com pitiríase alba. Este é um dos cenários em que o diagnóstico diferencial entra em jogo.

    Outras doenças que são consideradas no diagnóstico diferencial são o nevo acrômico , Nnevus anêmico e a esclerose tuberosa, conforme definido por especialistas da AEPED.

    Tratamento

    Não existe tratamento que reverta a doença ou a cure. No entanto, existem várias opções que ajudam a controlar os sintomas e mitigar seu impacto na qualidade de vida.

    Todos os pacientes com vitiligo são aconselhados a se proteger da radiação solar diariamente para evitar queimaduras e o agravamento das lesões existentes. Para isso, não devem apenas usar filtro solar adequado, mas também roupas que lhes permitam cobrir a pele e mantê-la protegida de outros fatores, como vento, frio e calor.

    “O objetivo de qualquer modalidade terapêutica é regenerar a população de melanócitos epidérmicos para obter uma repigmentação completa e permanente das áreas afetadas”, indica um artigo publicado na Elsevier.

    Para isso, pode-se recorrer a alguns corticosteróides tópicos (em comprimidos ou injeções), medicamentos tópicos para controlar a inflamação, entre outros. Novamente, isso não vai impedir a progressão da doença, mas pode ajudar a controlar os sintomas.

    Outra opção de tratamento popular é a fototerapia ultravioleta B, além de combiná-la com uma substância vegetal chamada psoraleno.

    Check-ups regulares e boa comunicação com o médico assistente serão essenciais para fazer as modificações necessárias no tratamento e manter a qualidade de vida.

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