Dolor abdominal en el lado izquierdo. Causas y qué hacer

No todas las causas de dolor abdominal del lado izquierdo se deben al colon y no todas son de tratamiento quirúrgico. ¡Acompáñanos a descubrir el por qué!
Dolor abdominal en el lado izquierdo. Causas y qué hacer
Sandra Golfetto Miskiewicz

Escrito y verificado por la médico Sandra Golfetto Miskiewicz.

Última actualización: 11 enero, 2022

El dolor abdominal es la novena causa más frecuente de consulta en la práctica en general. Las causas de dolor abdominal del lado izquierdo se corresponden con gran variedad de patologías desde leves hasta severas que pueden amenazar la vida.

Clasificación del dolor abdominal

El dolor abdominal agudo es aquel con causa no traumática de máximo 5 días de duración. Según la clasificación de urgencia, el dolor abdominal agudo se puede clasificar en urgente (debe ser tratado dentro de las 24 horas) y no urgente (no requiere tratamiento inmediato dentro de las primeras 24 horas para prevenir complicaciones).

Se diferencia del dolor abdominal crónico, que ha sido definido por la IASP (International Association for the Study of Pain) como ‘dolor abdominal, continuo o intermitente, por más de 3 meses’.

Por último, el dolor abdominal funcional es aquel dolor crónico sin una causa definida a pesar de una evaluación exhaustiva. Se piensa que se debe a hipersensibilidad y alteración de la motilidad por mal funcionamiento del eje cerebro-intestino.

División imaginaria del abdomen

Conocer los órganos que se encuentran en cada región del abdomen es de gran ayuda para realizar un posible diagnóstico. Para su estudio, esta región se puede dividir imaginariamente en las siguientes partes:

  • Lado derecho: cuadrante superior, lumbar e inferior.
  • Lado izquierdo: cuadrante superior, lumbar e inferior.
  • Entre ambas regiones se encuentra el epigastrio, la región periumbilical y la región suprapúbica.

Causas de dolor abdominal en el lado izquierdo

El dolor abdominal en el lado izquierdo puede ser por causas gastrointestinales
A menudo, los problemas del intestino grueso suelen ser una causa importante de dolor abdominal en el lado izquierdo.

Las siguientes enfermedades pueden causar dolor abdominal en el lado izquierdo según localización anatómica.

Cuadrante superior izquierdo

  • Pulmonar: neumonía, embolismo.
  • Gastrointestinal: gastritis.
  • Páncreas: pancreatitis.
  • Renal: cólico renal, pielonefritis, nefrolitiasis izquierda.
  • Cardíaco: cardiopatía isquémica aguda (infarto del miocardio), miocarditis, pericarditis.
  • Esplénico: infarto esplénico, ruptura del bazo.

Cuadrante lumbar izquierdo

  • Vascular: aneurisma aórtico abdominal, disección aórtica, isquemia mesentérica.
  • Renal: cólico renal, pielonefritis, nefrolitiasis.
  • Otras: absceso del músculo psoas izquierdo.

Cuadrante inferior izquierdo

  • Gastrointestinal: obstrucción cecal, ileítis, diverticulitis, constipación, rectocolitis ulcerativa, enfermedad de Crohn.
  • Ginecológico: embarazo ectópico, enfermedad inflamatoria pélvica, patología tuboovárica, endometriosis.
  • Genitourinario: nefrolitiasis, infección del tracto urinario.
  • Otras: hernia, absceso del psoas, linfadenitis mesentérica, torsión testicular izquierda (que produce un dolor irradiado hacia esta zona).

¿Qué hacer ante un dolor abdominal en el lado izquierdo?

Es importante acudir al médico cuanto antes en caso de que el dolor sea continuo, recurrente o muy intenso. A continuación te explicamos cuáles son los pasos diagnósticos una vez que se acude a un profesional.

Diagnóstico clínico

En los servicios de urgencias de cualquier hospital, se realiza un triaje en el cual se efectúa una historia clínica y evaluación física para valorar si se trata de un caso urgente o no, y si amerita exámenes de laboratorio.

En la evaluación se toma en cuenta el diagnóstico sospechado por el médico, los signos vitales (frecuencia respiratoria, pulso, saturación de oxígeno, tensión arterial, temperatura), estado de consciencia, grado de dolor y presencia de sangrado.

El diagnóstico basado únicamente en historia médica y examen físico es correcto en aproximadamente 40-60 % de los casos de dolor abdominal. Agregar los exámenes de laboratorio no aumenta este porcentaje, pero sí permite diferenciar entre los casos urgentes y no urgentes, y justifica el uso de estudios de imagen en pacientes en los que se sospecha una condición urgente.

Diagnóstico por estudios de imagen

En los casos de urgencia se sugiere realizar estudios de imagen, cada uno con indicaciones precisas.

  • La tomografía computarizada (TAC) tiene la mayor sensibilidad (94 %) y especificidad (68 %) en los pacientes con dolor abdominal agudo, aunque se prefiere el ultrasonido como modalidad de imagen inicial, excepto en los casos de pacientes críticamente enfermos, en los cuales se realizará la tomografía sin ecografía previa.
  • La resonancia magnética nuclear (RMN) se usa en casos de embarazadas con condición de urgencia.
  • Los rayos X simples no aportan buena información en la mayoría de los casos, pero tienen mayor sensibilidad (diagnostica mayor número de casos) que la evaluación clínica en sospecha de obstrucción intestinal.
  • La laparoscopia diagnóstica solo se plantea en casos con elevada sospecha de un caso urgente con estudios imagenológicos inconclusos.

En la actualidad se han desarrollado métodos de ecografía, tomografía y resonancia magnética nuclear que permiten un diagnóstico más certero y tienen la ventaja de reducir estudios invasivos que eran utilizados para diagnóstico de hemorragias intraabdominales.

Algunos datos a tomar en cuenta

El dolor abdominal en el lado izquierdo puede requerir ingreso hospitalario
En contextos hospitalarios, suele tenerse cuidado con el uso de medicamentos hasta tanto no se tiene un diagnóstico preciso del dolor abdominal.
  • Influencia de la administración de antibióticos durante la fase diagnóstica. En caso de plantearse sepsis (infección generalizada), cuya mortalidad es de 40 %, debe iniciarse tratamiento antibiótico en la primera hora del diagnóstico.
  • Influencia de la administración de analgésicos durante la fase diagnóstica. El uso de analgésicos durante el período diagnóstico del dolor abdominal en el lado izquierdo puede modificar las características del dolor y dificultar la precisión diagnóstica. Sin embargo, aunque el efecto de los analgésicos y de los antiinflamatorios no esteroideos (AINEs) aún está en estudio, la administración de opioides tiene efecto analgésico sin afectar la fidelidad del examen físico.
  • En los pacientes con síntomas leves y con baja sospecha de urgencia se les dan las indicaciones correspondientes y son referidos a consulta para reevaluación ambulatoria. Esta es una conducta alternativa adecuada y segura, en lugar de realizar estudios de imagen adicionales.
  • En aquellos casos en los que existe una alta sospecha de una condición de urgencia, se realizan estudios de imagen, evaluación por otros especialistas y el paciente es ingresado al centro hospitalario para lograr un diagnóstico y consecuente tratamiento. Dicho tratamiento puede ser médico o quirúrgico.

El dolor abdominal es un síntoma desafiante para su diagnóstico y tratamiento

Mediante la historia clínica, los exámenes de laboratorio y los estudios de imagen se logra aumentar la certeza de la causa del dolor abdominal en el lado izquierdo. En definitiva, acudir al médico cuanto antes es la mejor manera de obtener solución al problema.

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