Todo lo que se sabe sobre el nuevo brote de hepatitis infantil

Un nuevo brote de hepatitis infantil tiene en alerta a los países debido a su etiología desconocida. Descubre qué se sabe hasta el momento.
Todo lo que se sabe sobre el nuevo brote de hepatitis infantil
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira.

Última actualización: 01 junio, 2022

El 5 de abril de 2022 se reportaron a la Organización Mundial de la Salud (OMS) 10 casos de hepatitis aguda grave en el Reino Unido. La particularidad de este brote de hepatitis infantil es que es de etiología desconocida, ya que hasta el momento no se ha podido catalogar dentro de los grupos conocidos (A, B, C, D y E). Aunque se sospecha de los adenovirus, aún se estudian los posibles agentes causales de estos episodios.

Las autoridades sanitarias de todo el mundo están investigando este nuevo brote de hepatitis infantil. Se han reportado casos en varios países europeos, Argentina, Indonesia, Japón, Estados Unidos, Canadá y Palestina, entre otros. El desconocimiento de su etiología ha puesto en alerta a los proveedores de salud, esto a pesar de que se han reportado unos cientos de casos. Te enseñamos qué se sabe hasta el momento.

Nuevo brote de hepatitis infantil en Reino Unido

El 5 abril de 2022 el Punto Focal Nacional (NFP) del Reino Unido para el Reglamento Sanitario Internacional (RSI) notificó a la Organización Mundial de la Salud (OMS) un total de 10 casos de un nuevo brote de hepatitis infantil de etiología desconocida. Los casos se agrupan en niños entre 11 meses a 5 años de edad, específicamente en el centro de Escocia.

Un paciente de estos casos desarrolló los síntomas en enero de 2022, mientras que los restantes lo hicieron en marzo del año en curso. Los síntomas característicos en todo estos fueron ictericia, diarrea, vómitos y dolor abdominal (generalmente del lado derecho). 3 días después, las autoridades británicas notificaron al máximo organismo de salud un total de 74 casos.

Para el 21 de abril de 2022 la OMS había confirmado un total de 169 casos detectados en Europa y Estados Unidos. La mayor parte de estos (114) se concentraban en Reino Unido. Ese mismo día los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) alertaban a las autoridades sanitarias de EE. UU. sobre el nuevo brote de hepatitis infantil.

Hasta ese momento los casos se concentraban en niños de entre 1 mes y 16 años de edad. De los 169 casos, 10 pacientes requirieron trasplante hepático y se reportó al menos una muerte. Hasta escribir estas líneas se han descartado los agentes que causan la hepatitis A, B, C, D y E, de manera que el brote se ha originado, en principio, por un nuevo agente catalizador.

Causas del nuevo brote de hepatitis infantil

Un nuevo brote de hepatitis infantil no se asocia a la vacunación
A pesar de que existen múltiples especulaciones al respecto, no se ha demostrado que el nuevo brote se relacione con la vacunación contra la COVID-19 en este grupo.

No se conocen las causas del nuevo brote de hepatitis infantil, aunque las autoridades sospechan de los adenovirus. Esto debido a que en muchos de los casos reportados hasta ahora se han identificado este grupo de virus, así como un aumento de las infecciones previo a la notificación de los casos.

A finales de 2021 y principios de 2022 en Reino Unido, primer país en reportar los casos, se registró un aumento en las muestra fecales infantiles de estos. Aún no existe un consenso general sobre las causas del nuevo brote infantil.

La mejora de las pruebas que detectan los adenovirus y la reapertura gradual a la vida normativa previo a la pandemia de SARS-CoV-2 pueden explicar la presencia de estos agentes en los pacientes.

Se barajan otras hipótesis, entre ellas la propia infección por SARS-CoV-2 y causas ambientales. Así lo reporta la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido, quien además alerta que no se ha encontrado un vínculo entre los casos y la vacuna contra la COVID-19.

Específicamente se ha señalado hasta el momento al adenovirus tipo 41. Uno de los primeros en notificar esta asociación fue Alabama Public Health, quien desde finales de 2021 ya había señalado dicha relación en brotes locales. Las causas oficiales permanecen como desconocidas, en espera de nuevos estudios para identificar a los agentes detonantes.

Respuestas de las autoridades de salud

El nuevo brote de hepatitis infantil es controlado por la OMS
Al igual que lo que ha ocurrido con situaciones epidemiológicas similares, la OMS es quien dirije los esfuerzos destinados al estudio de los nuevos brotes.

Desde la notificación de los primeros casos, la Organización Mundial de la Salud (OMS), los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), la Sociedad Europea de Microbiología Clínica y Enfermedades Infecciosas (ESCMID), la Asociación Europea para el Estudio del Hígado (EASL) y la Sociedad Europea de Gastroenterología, Hepatología y Nutrición Pediátrica (ESPGHAN) han trabajo en conjunto.

Analizan los casos reportados, revisan sus antecedentes, hacen un seguimiento a los pacientes y realizan sugerencias a las autoridades de salud competentes. No se sugieren por el momento restricciones de viaje a Reino Unido y otros países donde se ha reportado el nuevo brote de hepatitis infantil, pero sí medidas de prevención para la hepatitis y los adenovirus.

Esto es, lavarse las manos con frecuencia, evitar el contacto con pacientes infectados y la higiene respiratoria (entre otras). Se trata de un episodio en evolución actual, de manera que durante las próximas semanas se sabrá más al respecto.

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