O que é nutrição enteral?

Você já ouviu falar em nutrição enteral? Vamos contar tudo o que você precisa saber sobre este método de alimentação específico.
O que é nutrição enteral?
Saúl Sánchez

Escrito e verificado por el nutricionista Saúl Sánchez.

Última atualização: 20 janeiro, 2023

A nutrição enteral é um método de alimentação usado em certas ocasiões especiais para resolver problemas dietéticos. Seu uso é frequente em pacientes hospitalizados ou com dificuldades para engolir. Também no caso de atletas pode ser colocado em prática.

Entretanto, a substituição de uma dieta normal por um regime de nutrição enteral não é recomendada, a menos que haja uma razão justificada. Se o organismo for alimentado apenas com nutrição enteral, a síntese de algumas enzimas digestivas importantes pode ser bloqueada, causando danos a médio prazo.

O que é nutrição enteral?

Sob o nome de nutrição enteral, é conhecido um mecanismo dietético pelo qual o alimento é administrado em estado líquido, por via oral ou por sonda. Se utiliza este método para facilitar a digestão e absorção de nutrientes, uma vez que não é necessário mastigar o alimento ou decompor no trato digestivo.

Por exemplo, a nutrição enteral é freqüentemente administrada a pacientes internados em hospitais que têm dificuldade em consumir alimentos normais. Nos casos de disfagia (dificuldade para engolir), esse mecanismo é muito útil para evitar episódios de desnutrição. Da mesma forma, ele pode ser iniciado quando for necessário gerar um aumento de peso.

Naqueles pacientes que perdem tecido muscular devido a problemas de catabolismo de proteínas, também é benéfico propor um protocolo de nutrição enteral. Normalmente, é mais fácil para pessoas com pouco apetite ingerir calorias de líquidos do que de sólidos. É comum que aqueles que experimentam perda de massa magra tendem a ter um mecanismo de saciedade alterado.

No caso de atletas, a nutrição enteral pode ser utilizada como mecanismo de reforço à dieta habitual. O objetivo é garantir que as necessidades nutricionais sejam atendidas. Nestes casos, fórmulas específicas são elaboradas com alta concentração de proteínas de alto valor biológico ou micronutrientes essenciais que estão sob risco de deficiência.

No entanto, deve-se notar que alguns documentos médicos recentes descartam esse último conceito dentro da nutrição enteral. Eles entendem como tal apenas a alimentação administrada por sonda diretamente no trato gastrointestinal.

Tipos de fórmulas em nutrição enteral

A nutrição enteral aumenta certos nutrientes no sangue
Como qualquer tipo de nutrição, o objetivo é que os macro e micronutrientes sejam absorvidos da melhor maneira possível, passem para o sangue e se distribuam por todos os tecidos.

Dentre os produtos administrados em nutrição enteral, diversos tipos de fórmulas podem ser diferenciados de acordo com suas características e funções. São as seguintes:

  • Polimérico. Nesse caso, os macronutrientes estão inteiros, sem nenhum mecanismo prévio de hidrólise. São produtos indicados para quem tem problemas de deglutição, mas não dificuldades intestinais ao nível da digestão ou do metabolismo.
  • Peptídicas. Essas fórmulas têm proteínas hidrolisadas. Além disso, boa parte dos lipídios administrados está na forma de triglicerídeos de cadeia média, para facilitar sua absorção. Por outro lado, geralmente são produtos sem lactose internamente, uma vez que utilizam a dextrinomaltose como principal fonte de carboidratos. Graças a essas mudanças, consegue-se uma digestão fácil.
  • Elementar. Nesse caso, as proteínas não são administradas como tais, mas os aminoácidos. É importante que todos os fundamentos sejam incorporados ao produto para evitar déficits que podem condicionar a saúde da massa magra. Os lipídios são administrados na forma de triglicerídeos de cadeia média e as dextrinas hidrolisadas são a principal fonte de açúcares. Essas fórmulas são utilizadas nos casos dos pacientes mais críticos, com graves alterações funcionais do trato digestivo.

Classificação de acordo com a energia

Também é possível classificar essas fórmulas de nutrição enteral em função de sua densidade energética-protéica. Nem todos os pacientes apresentam as mesmas necessidades nutricionais, por isso é necessário adaptar a dieta a cada caso individual para facilitar a recuperação ou alcançar os melhores resultados. Podemos diferenciar os seguintes tipos:

  • Padrão. Esses produtos fornecem 1 caloria por mililitro consumido. Geralmente são os mais utilizados, principalmente em pacientes estáveis ou com evolução favorável. Excepcionalmente, algum nutriente é adicionado para facilitar a recuperação ou para cobrir possíveis deficiências, como a glutamina. Tem se mostrado eficaz na melhoria da saúde digestiva em pacientes hospitalizados.
  • Hipercalórica. Se fornecem entre 1,5 e 2 calorias por mililitro de produto. Costumam ter maior proporção de gordura e são administrados a pacientes desnutridos ou que perdem peso de forma involuntária e alarmante.
  • Hipercalórica e hiperproteica. Além do valor energético refletido no caso anterior, é garantida uma concentração de proteína superior a 18% da energia total. É um mecanismo eficaz para prevenir o catabolismo muscular em pessoas com catabolismo muscular devido ao tratamento antineoplásico, por exemplo. Deve-se levar em consideração que atender às necessidades de proteínas é considerado essencial.

Fórmulas infantis

A nutrição enteral também pode ser aplicada a bebês. Sua administração é comum em bebês prematuros ou em crianças com muito baixo peso ao nascer. No entanto, as fórmulas escolhidas são específicas para a situação e diferentes das já mencionadas. Dentre elas, destacam-se:

  • Leite materno. É a melhor opção para recém-nascidos. Segundo pesquisa publicada na revista La Pediatria Medica e Chirurgica, esse é o melhor alimento para os primeiros meses de vida. Apesar disso, em alguns casos é necessário fortificar os alimentos com certos nutrientes mais elevados, como os ácidos graxos ômega 3.
  • Fórmulas de inicialização e acompanhamento. São produtos desenvolvidos especificamente para atender às necessidades nutricionais de bebês menores de um ano de idade. Elas têm nutrientes de alta qualidade e cobrem as necessidades para evitar déficits.
  • Fórmulas concentradas. Em alguns casos, é necessário administrar mais energia ou proteína. Nessas situações, são utilizadas fórmulas concentradas, pois fornecem nutrientes em maior quantidade e permitem que o ganho de peso e o desenvolvimento adequado da criança sejam promovidos.
  • Fórmulas especiais para bebês. Alguns produtos foram concebidos para situações específicas em recém-nascidos, como insuficiência renal ou problemas hepáticos.
  • Fórmulas peptídicas para bebês. No caso de bebês com dificuldade de digerir e metabolizar proteínas, podem ser administrados produtos que contenham esses nutrientes hidrolisados.

Sondas usadas

Já discutimos que a nutrição enteral geralmente é administrada por meio de um tubo. Isso garante que ele alcance corretamente a bolsa do estômago ou partes específicas do trato digestivo. O mais comum é o uso de sondas de silicone ou poliuretano, por serem as que têm maior vida útil e menos problemas de higiene.

Elas têm outra vantagem: são macios e fáceis de instalar. Não endurecem com o tempo, o que poderia causar desconforto ao paciente que dificultaria esse método de alimentação. Normalmente são colocados com guias que facilitam a acomodação do material e que são retirados após a finalização da inserção.

É possível variar o calibre das sondas usadas. Este parâmetro é medido em unidades especiais, French (Fr). No caso das crianças, utilizam-se sempre os de menor diâmetro, ou seja, os de 5-6 Fr. No entanto, este tipo de tubo permite apenas a passagem de fórmulas muito líquidas. Eles não são úteis para adultos, pois as necessidades nutricionais são maiores.

Nestas situações, é necessário optar por um calibre superior a 8 Fr, pois através destas sondas podem ser administradas soluções mais viscosas, com maior concentração em calorias e nutrientes. No entanto, deve-se ter cuidado quando o tipo de administração da fórmula for por infusão contínua. A escolha de um produto muito viscoso pode acabar entupindo a sonda.

Deve-se observar que as sondas também podem ser diferenciadas de acordo com a localização de sua extremidade distal. Nesse caso, são classificados em nasogástrico, nasoduodenal e nasojejunal. A cirurgia nasogástrica é normalmente aplicada, desde que a capacidade funcional intestinal esteja intacta.

Formas de infusão

Existem dois métodos básicos para garantir a entrega contínua da fórmula ao paciente através do tubo. Em primeiro lugar, destaca-se o mecanismo de gravidade, o que não é recomendado no caso de pacientes pediátricos. Além disso, é possível usar uma bomba de infusão que garante um fluxo constante da fórmula.

No outro extremo da escala está o método de infusão em bolus, no qual uma certa quantidade de fórmula é administrada manualmente. Normalmente, um determinado volume é prescrito a cada poucas horas para garantir um suprimento correto e relativamente contínuo de nutrientes.

Técnicas de gerenciamento de dieta

Existem várias técnicas para gerenciar o total da dieta diária de acordo com as possibilidades e a condição de cada paciente. São as seguintes:

  • Bolus único ou bolus múltiplos. Nesse caso, a fórmula é administrada em intervalos de poucos minutos em um volume entre 200 e 400 mililitros. Você deve ter cuidado para não exagerar nas quantidades, pois pode ocorrer inchaço, vômito e diarréia.
  • Gotejamento rápido e intermitente. Esse é o nome dado à administração por meio de gota a gota da fórmula por um período máximo de 30 minutos.
  • Gota a gota em fluxo contínuo baixo. É considerado o método de escolha, principalmente no caso de pacientes com problemas digestivos. É uma técnica bem tolerada para dietas com alta osmolaridade. Esse método normalmente causa uma redução na distensão gástrica e no risco de aspiração. Um efeito termogênico inferior também é experimentado.

Complicações da nutrição enteral

Apesar de ser um método recorrente no ambiente hospitalar, a nutrição enteral apresenta complicações. Isso é evidenciado por um estudo publicado na Nutrients. É um mecanismo invasivo que causa desconforto ao paciente. No entanto, é sempre uma escolha preferida em relação às linhas intravenosas.

A complicação mais importante da nutrição enteral é a aspiração pulmonar. Ocorre quando o esvaziamento gástrico não segue um processo lógico. Alguns fatores como o tipo de dieta administrada e sua osmolaridade podem influenciar no desenvolvimento desse problema. Ainda assim, a elevação da parte superior do corpo reduz os riscos.

Quanto às complicações infecciosas, são mais frequentes quando a sonda utilizada é nasogástrica. A contaminação com um microrganismo patogênico pode ocorrer, tanto durante o manuseio da sonda quanto durante a preparação da formulação.

Existe a opção de sofrer complicações metabólicas. Elas geralmente não são frequentes se a fórmula for bem escolhida. Porém, nos casos em que a tolerância ao produto não é previamente verificada, efeitos colaterais podem ser gerados.

A importância das proteínas na nutrição enteral

Proteínas na nutrição enteral
Embora as proteínas sejam essenciais para o metabolismo muscular, sua ingestão dietética é vital para muitas reações fisiológicas no corpo.

No contexto da nutrição enteral, é realmente crucial garantir uma ingestão correta de proteínas. Em condições normais, as necessidades desses nutrientes são estimadas em quantidades superiores a 0,8 gramas por quilo de peso por dia. Isso é afirmado por um estudo publicado no jornal Annals of Nutrition & Metabolism. No entanto, em pacientes que necessitam desse tipo de alimentação, elas podem ser aumentados.

Muitas patologias ocorrem com a destruição do tecido muscular por catabolismo protéico. Para isso, é conveniente aumentar a ingestão diária de proteínas, priorizando aquelas de alto valor biológico. Alguns aminoácidos, como a leucina, são de especial importância.

Existem pacientes nos quais é benéfico limitar o conteúdo de açúcar da fórmula enteral para maximizar a concentração de proteínas e gorduras. Com este mecanismo, um estado de cetose pode ser alcançado. Isto pode ser adequado para evitar alterações negativas na composição corporal, e há até mesmo evidências de seus benefícios durante o tratamento de certos tipos de câncer.

É aconselhável fornecer ácidos graxos de qualidade em proporções ideais. É benéfico garantir que a proporção de ômega 3 para ômega 6 seja próxima de 1 nesses tipos de fórmulas. De acordo com um estudo publicado na revista Prostaglandins, Leukotrienes and Essential Fatty Acids, com este mecanismo nutricional consegue-se uma modulação eficaz da inflamação.

Finalmente, é essencial atender às necessidades de micronutrientes essenciais. Esses compostos ajudam a melhorar a eficiência dos processos fisiológicos, encurtando o tempo de recuperação e internação hospitalar. Ferro, zinco, selênio, cálcio e potássio são determinantes e suas concentrações ideais dependem da patologia do paciente.

Quando a nutrição enteral não pode ser aplicada?

Apesar de seus benefícios em alguns pacientes hospitalizados, a nutrição enteral apresenta algumas limitações quanto à sua aplicação. Este método de alimentação é totalmente contraindicado quando há obstrução intestinal, perfuração gastroduodenal, sangramento digestivo agudo e lesões abdominais que requerem cirurgia de emergência.

Nesses casos, a alimentação deve ser realizada por via parenteral, ou seja, por via intravenosa. Esse mecanismo é mais agressivo e tem maior espectro de efeitos colaterais e complicações. Sempre que possível, a via enteral deve ser preferida, sempre que possível.

Nutrição enteral, mecanismo utilizado principalmente no contexto hospitalar

A nutrição enteral é utilizada principalmente para atingir um bom estado nutricional em pacientes que têm problemas para engolir ou que não conseguem ingerir sólidos por diferentes razões. Mesmo assim, alguns autores também incluem a administração de fórmulas ou suplementos orais nesse tipo de alimentação.

É um mecanismo de alimentação que facilita a recuperação do paciente em estado grave por meio de uma ótima contribuição nutricional. Existem diferentes mecanismos de administração das fórmulas e várias classes de produtos que atendem às necessidades individuais dos pacientes.

Obviamente, não é um método isento de complicações ou riscos, portanto, a opção preferida será sempre a alimentação por via oral, se possível. Sempre que você precisar se alimentar de esta forma você precisará que os especialistas façam as escolhas certas.

Pode interessar a você...
O que é a nutrição esportiva?
Muy Salud
Leia em Muy Salud
O que é a nutrição esportiva?

Nos últimos anos, ganhou especial relevância um ramo da nutrição conhecido como nutrição esportiva. Confira a seguir mais detalhes



  • Kim, M. H., & Kim, H. (2017). The Roles of Glutamine in the Intestine and Its Implication in Intestinal Diseases. International journal of molecular sciences18(5), 1051. https://doi.org/10.3390/ijms18051051
  • Mosca, F., & Giannì, M. L. (2017). Human milk: composition and health benefits. La Pediatria medica e chirurgica : Medical and surgical pediatrics39(2), 155. https://doi.org/10.4081/pmc.2017.155
  • Wanden-Berghe, C., Patino-Alonso, M. C., Galindo-Villardón, P., & Sanz-Valero, J. (2019). Complications Associated with Enteral Nutrition: CAFANE Study. Nutrients11(9), 2041. https://doi.org/10.3390/nu11092041
  • Richter, M., Baerlocher, K., Bauer, J. M., Elmadfa, I., Heseker, H., Leschik-Bonnet, E., Stangl, G., Volkert, D., Stehle, P., & on behalf of the German Nutrition Society (DGE) (2019). Revised Reference Values for the Intake of Protein. Annals of nutrition & metabolism74(3), 242–250. https://doi.org/10.1159/000499374
  • Weber, D. D., Aminzadeh-Gohari, S., Tulipan, J., Catalano, L., Feichtinger, R. G., & Kofler, B. (2020). Ketogenic diet in the treatment of cancer – Where do we stand?. Molecular metabolism33, 102–121. https://doi.org/10.1016/j.molmet.2019.06.026
  • Harris W. S. (2018). The Omega-6:Omega-3 ratio: A critical appraisal and possible successor. Prostaglandins, leukotrienes, and essential fatty acids132, 34–40. https://doi.org/10.1016/j.plefa.2018.03.003

Los contenidos de esta publicación se redactan solo con fines informativos. En ningún momento pueden servir para facilitar o sustituir diagnósticos, tratamientos o recomentaciones provenientes de un profesional. Consulta con tu especialista de confianza ante cualquier duda y busca su aprobación antes de iniciar o someterse a cualquier procedimiento.