Deficiência de vitamina B12: quais são as suas consequências?

Um aporte inadequado de vitamina B12 pode levar ao desenvolvimento da anemia, uma patologia que causa cansaço e fadiga crônica, condicionando os hábitos de vida. Veremos quais são as consequências da sua deficiência prolongada.
Deficiência de vitamina B12: quais são as suas consequências?
Saúl Sánchez

Escrito e verificado por el nutricionista Saúl Sánchez em 13 Março, 2021.

Última atualização: 13 Março, 2021

A vitamina B12 pertence ao grupo das solúveis em água. É encontrada em alimentos de origem animal e o seu aporte contínuo é necessário para evitar o seu déficit. A seguir, vamos falar mais sobre esse nutriente, tão importante para a vitalidade.

Primeiramente, é preciso esclarecer que existem certas dietas restritivas, como a vegana, que não incluem alimentos de origem animal no seu espectro. Isso gera um impacto negativo nos níveis de vitamina B12, tornando a sua suplementação essencial para prevenir problemas maiores.

Funções da vitamina B12

A principal função da vitamina B12 é participar da síntese dos glóbulos vermelhos, conforme afirma um estudo publicado na revista Frontiers in Nutrition. Por isso, a sua falta pode condicionar malformações nessas células, o que está relacionado a problemas de saúde que veremos mais adiante.

Paralelamente, esse micronutriente também atua em diferentes vias metabólicas relacionadas às proteínas. Além disso, garante o bom funcionamento do sistema nervoso central, de acordo com a literatura científica mais recente.

Como conseguir o aporte adequado dessa substância?

Conforme afirmamos, a vitamina B12 é encontrada em alimentos de origem animal. Carnes, ovos e laticínios são fontes desse nutriente. Portanto, uma dieta variada deve garantir que os requisitos sejam atendidos, evitando complicações maiores.

No entanto, o problema surge diante das dietas restritivas. A vegana, por exemplo, carece de alimentos em seu espectro que contenham este micronutriente, por isso é necessário incluir um suplemento que o contenha.

Em condições normais e assumindo uma dieta saudável e variada, a deficiência de vitamina B12 é rara. O aporte deve ser diário e, embora não haja depósitos significativos no corpo, devido à sua natureza solúvel em água, os sintomas da sua deficiência demoram a se manifestar.

Suplemento de vitamina B12.
Suplementos artificiais de vitamina B12 podem ser indicados em casos de dietas restritivas.

Consequências da deficiência de vitamina B12

A primeira das consequências da deficiência de vitamina B12 na dieta é o aparecimento da anemia megaloblástica. Isso é evidenciado por pesquisas atuais. Ocorre um defeito na produção de glóbulos vermelhos que os torna ineficientes no transporte de oxigênio.

O principal sintoma deste tipo de anemia é o cansaço. O sangue tem o seu conteúdo de oxigênio reduzido e, assim, este elemento atinge as células em menor extensão. Uma vez que muitas vias fisiológicas e metabólicas são dependentes dessa molécula, a sua eficiência é condicionada. Por isso, não é nenhuma surpresa que se surja uma situação de fadiga crônica.

Além disso, também podem surgir outros problemas a partir de uma ingestão inadequada deste nutriente. Estudos recentes relacionam um baixo nível de vitamina B12 com um aumento no desenvolvimento de doenças cardiovasculares, especialmente no contexto dos idosos. O aporte ineficiente deste micronutriente pode causar um aumento na concentração de homocisteína, uma substância associada a um risco cardíaco aumentado.

Por fim, cabe observar que a sua deficiência gera problemas relacionados à cognição. Sintomas do sistema nervoso central têm sido associados a pacientes pediátricos que apresentam uma ingestão inadequada deste nutriente.

O que fazer com a deficiência de vitamina B12?

Se sentir fadiga ou cansaço e não conseguir encontrar uma explicação clara para esta situação, é aconselhável procurar um especialista para avaliar a situação. O médico pode solicitar um exame que mostre os valores de vitamina B12, ferro e dos hormônios mais importantes.

O mais comum é que o médico prescreva um suplemento de vitamina B12 para corrigir a deficiência que foi criada. No entanto, este é apenas um pequeno passo para solucionar o problema. É apropriado complementar o tratamento com um profissional da nutrição, a fim de avaliar a dieta habitual e detectar possíveis ineficiências no seu aporte.

Desta forma, caso seja adotada uma dieta restritiva, será necessário estabelecer quais são os suplementos alimentares que devem ser consumidos regularmente e em que doses. Se a dieta for variada, pode ser necessário introduzir regularmente alimentos com alta densidade, tais como carnes vermelhas ou carnes orgânicas.

Outras causas de anemia

A sensação de cansaço e fadiga crônica pode ser o sinal de alerta de que existe um processo de anemia. No entanto, a causa nem sempre precisa ser uma deficiência de vitamina B12. É ainda mais frequente que a origem do problema seja a ingestão ineficiente de ferro.

Por esse motivo, caso seja detectada a anemia ferropriva, a solução mais eficaz geralmente é a administração e prescrição de ferro artificial e a modificação dos hábitos alimentares. Em relação à anemia em geral, o mais indicado é a prevenção, pois, uma vez que a patologia se desenvolve, a melhora ocorre lentamente.

Excesso de vitamina B12 e seus problemas

Assim como a deficiência de vitamina B12 é considerada prejudicial à saúde, o excesso dela também pode ser contraproducente. Algumas pesquisas publicadas em 2019 relacionaram a ingestão excessiva e crônica dessa vitamina a um risco aumentado de desenvolver câncer de pulmão.

Certamente, os resultados ainda não contam com o mais alto nível de evidência. No entanto, vários artigos sugerem que uma ingestão muito elevada de vitaminas do complexo B pode ser prejudicial para o funcionamento de vários sistemas, até mesmo do ponto de vista cardiovascular.

Por esse motivo, a suplementação não deve ser prescrita como regra geral para toda a população. O ideal é analisar cada caso e sempre tentar introduzir o nutriente através dos alimentos. Somente se isso não for possível é que um suplemento que evite o déficit deve ser avaliado.

É preciso ter cuidado com os multivitamínicos. Esses produtos geralmente apresentam megadoses de alguns micronutrientes que, quando administrados de forma sustentada, não colaboram com o organismo e o seu metabolismo. Existem até mesmo alguns que são enriquecidos com cafeína, o que pode gerar tolerância à substância.

Alimentos com vitamina B12.
A vitamina B12 é obtida a partir de alimentos de origem animal, portanto, a dieta vegana carece deste micronutriente.

A importância de uma alimentação variada

Para evitar o desenvolvimento de patologias derivadas do déficit ou overdose de certos nutrientes, o mais adequado é propor uma alimentação variada. Produtos de todos os grupos devem fazer parte da dieta habitual, procurando não fazer restrições.

Da mesma forma, é aconselhável evitar os elementos que se mostraram tóxicos em qualquer quantidade. Estamos falando do álcool e do tabaco, além de certos aditivos escondidos em produtos ultraprocessados. Os nitritos usados como conservantes podem ser um exemplo claro disso.

Ao mesmo tempo, o exercício regular é recomendado. A atividade física melhora o funcionamento do metabolismo e as reações fisiológicas que ocorrem constantemente no corpo humano. Lembre-se de que o sedentarismo é um dos fatores de risco mais frequentes.

Vitamina B12: um nutriente essencial

A vitamina B12 é um nutriente que não pode ser fabricado endogenamente no corpo humano, por isso ela deve ser fornecida por meio da alimentação. No entanto, ela só é encontrado em produtos de origem animal. Planos alimentares restritivos podem ser deficientes neste elemento.

Caso seja detectada uma ingestão ineficiente, pode ser apropriado propor a suplementação artificial, embora esta nunca deva ser estendida cronicamente ao longo do tempo. O ideal é a ingestão através da alimentação, a fim de garantir um consumo adequado e natural.

Lembre-se de que os sinais de deficiência de vitamina B12 nunca são imediatos, mas podem ocorrer a médio prazo ou gradualmente. Dessa forma, caso sinta cansaço ou fadiga crônica, procure um especialista para fazer uma avaliação. O exame de sangue geralmente é a ferramenta de diagnóstico neste caso.

Posteriormente, é recomendável consultar o nutricionista para adequar o plano alimentar e evitar que essa situação se repita no futuro. Desta forma, você vai melhorar a sua saúde e prevenir patologias complexas.

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