Aciclovir: todo lo que debes saber

El aciclovir es un medicamento antiviral que resulta muy eficaz contra los herpesvirus y el virus de la varicela-zóster. Se utiliza tanto para tratar la infección por primera vez como para prevenir futuros brotes de la misma.
Aciclovir: todo lo que debes saber
Diego Pereira

Revisado y aprobado por Diego Pereira el 02 Junio, 2021.

Escrito por Maite Córdova Vena, 02 Junio, 2021

Última actualización: 04 Junio, 2021

El aciclovir es un fármaco que forma parte de los análogos de nucleósidos sintéticos y que actúa contra el virus del herpes simple y el virus de varicela-zóster. Cabe destacar que se trata de un derivado de la guanosina y que es útil tanto para combatir la infección por primera vez como en recurrencias (brotes posteriores).

Este medicamento -también conocido como “Acicloguanosina”- está indicado para tratar infecciones como la “culebrilla”, la estomatitis herpética, el herpes genital, el herpes labial, la queratitis, el herpes simple tipo 1 y 2, y la encefalitis hepática.

Se utiliza como tratamiento antiviral. Principalmente porque actúa de una manera altamente selectiva (es decir, ataca solamente los virus ya mencionados) y tiene un bajo nivel de citotoxicidad (es decir, apenas afecta a las células no infectadas).

En concreto, lo que hace el medicamento es inhibir la replicación de ADN viral, para así evitar que se siga propagando por el organismo, aliviar el dolor, promover la curación de las ampollas y acortar el tiempo de la enfermedad.

Veamos más al respecto a continuación.

¿Para qué se usa?

El aciclovir es un tratamiento eficaz contra las lesiones por virus herpes
Los virus herpes son susceptibles a la acción del aciclovir.

El aciclovir es un medicamento que se usa para combatir las infecciones por el virus del herpes y el virus de la varicela-zóster. Esto es porque impide la propagación de los mismos y permite iniciar el proceso de recuperación.

Aciclovir se usa para reducir el dolor y acelerar la curación de las heridas o ampollas en las personas que han sido infectadas por el virus de la varicela o el herpes zóster. También para impedir que vuelvan a presentar brotes (en caso de herpes genital).

Si bien este medicamento es muy útil en el tratamiento de infecciones causadas por los virus mencionados y en la prevención de brotes de herpes genital (en personas que ya están infectadas), no es capaz de curar el herpes genital ni impide su transmisión a otras personas. Por ende, no se puede usar como preventivo en personas sanas. 

En el caso de las personas infectadas, además de seguir las instrucciones de uso pautadas por el médico, será indispensable atender a sus indicaciones en todo lo que respecta a autocuidados, prevención y otras medidas.

¿Cómo se administra?

Debes tomarlo tal y como te indica el médico, a la misma hora, con abundante líquido. Y si tienes dudas, debes consultar con el profesional o, en su defecto, el farmacéutico. No modifiques las horas ni las dosis sin su consentimiento porque puedes empeorar tu situación y prolongar el tratamiento.

Cuando se utiliza para combatir la infección y la persona ya ha empezado a manifestar síntomas, se debe tomar aciclovir entre 2 y 5 veces al día, durante un periodo de tiempo que puede ser de 5 a 10 días, según sea el caso.

Si se indica para prevenir brotes de herpes genital, este medicamento se debe tomar de 2 a 5 veces al día por periodos de tiempo prolongados que pueden ser hasta de 1 año.

Presentaciones

El aciclovir tiene varias presentaciones comerciales
Es algo común que el aciclovir se consuma vía oral.
  • El aciclovir se puede encontrar bajo las siguientes marcas: Sitavig®, Zovirax® Capsules y Zovirax® Tablets.
  • Tiene 3 presentaciones para tomar por vía oral: en tabletas, cápsulas y líquido (suspensión). También puede encontrarse en tabletas de liberación retardada, en crema y en preparados para administración endovenosa.

Dosis

De acuerdo con el Vademécum, la dosis del medicamento se indica (y ajusta) según sea el grado de infección, la edad del paciente, y otros. Así, por ejemplo, para tratar la infección de piel y mucosas por varicela-zóster: 200 mg/4 h (omitir dosis nocturna), por 5 días.

Para prevenir la infección recurrente por varicela-zóster en inmunocompetentes: 200 mg/6 h o 400 mg/12 h, interrumpiendo a intervalos de 6-12 meses.

¿Quién no debe tomarlo o usarlo?

En principio, no deben tomar aciclovir sin haberlo consultardo con su médico:

  • Personas alérgicas que presenten hipersensibilidad al aciclovir, valaciclovir o ganciclovir.
  • Pacientes deshidratados.
  • Mujeres embarazadas o en periodo de lactancia.
  • Personas intolerantes a las proteínas a la leche.
  • Pacientes que presenten alteraciones neurológicas ante un citotóxico.

Para evitar interacciones, será fundamental informar al médico de los medicamentos que toma de continuo, así como suplementos nutricionales, preparados herbales, medicamentos de venta libre y afines.

¿Cuáles son los posibles efectos secundarios?

En líneas generales, el aciclovir es un fármaco seguro. Sin embargo, puede causar efectos secundarios leves y pasajeros en algunos casos. Entre los más comunes se encuentran los siguientes:

  • (Cuando se toma vía oral)
    • Náuseas.
    • Mareos.
    • Vómitos.
    • Diarrea.
    • Agitación.
    • Cansancio.
    • Caída del cabello.
    • Dificultades de la vista.
    • Molestias estomacales (dolor abdominal).
    • Dolor en las articulaciones.
  • (Cuando se administra vía intravenosa)
    • Náuseas.
    • Hipotensión.
    • Hematuria.
    • Flebitis.
    • Entre otros.

En otros casos, el aciclovir puede causar efectos secundarios graves (dificultad para respirar, inflamación del rostro y otras partes del cuerpo, confusión, dificultades para hablar, ritmo cardiaco acelerado, etc.). Ante estos, es indispensable solicitar ayuda médica inmediata. 

¿Qué sucede si olvido una dosis?

Se recomienda tomar la dosis que omitió tan pronto como lo recuerde y tomar las dosis restantes para ese día a intervalos iguales de tiempo. Sin embargo, si ya casi es hora de la próxima dosis, omite la dosis que no tomaste y continúa con tu programa regular de dosificación. No dupliques la dosis para compensar la que se omitió.

Ante cualquier duda, consulta con tu farmacéutico o médico qué es lo que debes hacer a continuación. Evita tomar medidas por cuenta propia, pues podrían resultar contraproducentes.

¿Cómo debo actuar en caso de una sobredosis?

Al igual que en otros casos de envenenamiento, en caso de sobredosis debes solicitar ayuda médica inmediata. Para ello, llama al servicio de urgencias. 

En caso de que la persona haya perdido el conocimiento, presenta convulsiones y dificultades para respirar, comunícate de inmediato con el servicio de urgencias y sigue las instrucciones que te den vía telefónica hasta que llegue el equipo de paramédicos.

¿Cómo almacenar y cómo desechar este medicamento?

Al igual que otros medicamentos, debe almacenarse en un lugar a temperatura ambiente y seco, lejos del alcance de los niños y las mascotas. Preferiblemente, en su envase original para mayor seguridad.

No lo guardes en el baño, pues este es un lugar que puede albergar demasiada humedad para la buena conservación del medicamento.

Ni el aciclovir ni ningún otro medicamento deben desecharse por el inodoro. Deben llevarse a un punto de colecta (como puede ser la farmacia, o un centro de reciclaje). Para ello, también puedes consultar cuál es el programa de devolución de medicamentos en tu comunidad.

Recomendaciones finales

El medicamento debe tomarse entero con bastante líquido (sobre todo si tiene la boca seca). No hay que triturarlo ni masticarlo. Tampoco hay que tragarse las tabletas bucales de liberación retardada. Espera a que se disuelva del todo para ir a cepillarte los dientes.

Bajo ninguna circunstancia se debe administrar aciclovir a la pareja o a cualquier otra persona infectada con virus del herpes o varicela-zóster sin receta médica porque puede resultar peligroso. Tampoco se debe administrar como medida de prevención en personas sanas.

Tomar aciclovir no exime de mantener las medidas de precaución e higiene necesarias al tener relaciones sexuales. Por ende, mantenlas siempre y consulta con el médico cualquier duda que puedas tener al respecto.

Por otra parte, si acudes a la consulta o al servicio de urgencias por otras causas, indica si tomas (o has tomado alguna vez) aciclovir.

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