Así afecta el cambio climático a las horas de sueño

¿Sabes cuál es el impacto del cambio climático en tus patrones del sueño? Te lo contamos de la mano de los expertos.
Así afecta el cambio climático a las horas de sueño
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira.

Última actualización: 25 enero, 2023

El cambio climático ha sido el centro de atención de las últimas décadas. Se habla de cómo desestabilizará ecosistemas, condicionará la seguridad alimentaria, provocará sequias y causará movilizaciones masivas (entre otras cosas). Sin embargo, hay otros ejes donde los cambios en las temperaturas y los patrones climáticos se sentirán. Hoy te hablamos de uno de ellos: el cambio climático y las horas de sueño.

Ciertamente, cuando alguien piensa en cambio climático nunca lo hace en relación con el sueño. Aunque es algo que se ha advertido desde hace varios años, aún no ocupa el grado de importancia que se merece entre los medios de comunicación, los boletines informativos y los artículos de divulgación. Te enseñamos cómo afecta el cambio climático a las horas de sueño y quiénes están en mayor riesgo.

El impacto de cambio climático en tus horas de sueño

A primera vista pareciera ingenuo pensar que el cambio climático tendrá un impacto en las horas de sueño. A pesar de ello, un análisis de todas las variables que entran en juego durante el descanso nos hace encontrar medios por los cuales las variaciones climáticas y de las temperaturas lo perturbarán. Te dejamos con dos maneras en las cuales el cambio climático condicionará tus horas de sueño.

Aumento de la temperatura

Un artículo publicado en One Earth en 2022 estudió 7 millones de registros de sueño en 68 países y los contrastó con datos meteorológicos locales diarios.

Los resultados muestran evidencia sustancial de que las variaciones en la temperatura, en especial su aumento, condicionan el descanso y los patrones de sueño nocturno. El aumento de la temperatura acorta el sueño principalmente a través del inicio tardío, lo que aumenta la probabilidad de sueño insuficiente.

Los ancianos, las mujeres y los residentes de países de bajos ingresos son los más afectados. Las mayores pérdidas de sueño ocurren durante los meses más cálidos y en las noches cuando las temperaturas mínimas superan los 10 °C.

La conclusión general del estudio es que para el año 2099 las personas perderán 58 horas de sueño anuales como consecuencia del cambio climático.

Otro estudio publicado en International Journal of Environmental Research and Public Health sugirió que la temperatura del ambiente tiene efectos significativos sobre la tranquilidad del sueño, la dificultad para conciliar el sueño, la satisfacción del sueño y la adecuación del sueño.

Los resultados indican que las variaciones cambian también los patrones de ingesta de comida; lo que a su vez puede contribuir a alterar aún más el descanso nocturno.

Por otro lado, algunos expertos señalan que el exceso de fatiga como consecuencia de las temperaturas más altas pueden explicar la valoración subjetiva de un menor descanso nocturno.

En todo caso, la relación entre el cambio climático y las horas de sueño en cuanto a las altas temperaturas no se discute, de manera que es una cara del problema que se tiene que considerar durante los próximos años.

Estrés subjetivo y objetivo

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La preocupación excesiva en torno al cambio climático puede derivar en episodios de estrés muy acentuados.

Los autores afirman que el estrés relacionado con los desastres ambientales, la previsión por el futuro (ver ecoansiedad), la inseguridad alimentaria, la inseguridad económica, los desplazamientos y otros ejes que se asocian con el cambio climático tiene un impacto directo en el descanso nocturno.

Los niveles de estrés pueden impedirte conciliar el sueño, un problema que si se combina con el anterior crea el cóctel perfecto para restar horas a tu descanso.

El impacto del cambio climático en la salud mental no se discute, y puede derivar también en trastornos más graves como la ansiedad y la depresión. Estos se relacionan también con la mala calidad del descanso nocturno, en principio por medio de los trastornos del sueño.

Las personas sujetas a desastres particularmente severos pueden desarrollar también trastorno de estrés postraumático y trastorno de adaptación. Ambos pueden perturbar la calidad del sueño.

Cambio climático y horas de sueño: importancia

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Si bien cada caso es diferente, se considera que los efectos del cambio climático pueden ser nocivos para el descanso nocturno.

El sueño es una parte imprescindible de una vida saludable, de manera que las perturbaciones en él nunca pasan desapercibidas.

Los desequilibrios en el descanso aumentan las probabilidades de desarrollar enfermedades cardíacas, trastornos metabólicos, trastornos mentales y emocionales, obesidad, enfermedades infecciosas, problemas del desarrollo (en niños y jóvenes), conflictos interpersonales y muchas complicaciones más.

Estar al tanto de que el cambio climático tiene un nuevo eje que afecta la salud del ser humano desde otro flanco es útil para poner en perspectiva su dimensión.

Los planes y programas de los gobiernos a nivel mundial están abocados a contenerlo, de manera que en estos se deben considerar también el sueño como una variable más a tener en cuenta. Se está haciendo mucho al respecto, y los estudios que dan cuenta de relaciones paralelas son útiles para considerarlas en el proceso.

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