Virus del papiloma humano y embarazo: lo que debes saber

Aunque la mayoría de los contagios de VPH ocurren por transmisión sexual, en ocasiones, la madre podría contagiar al bebé en el momento del parto.
Virus del papiloma humano y embarazo: lo que debes saber
Diego Pereira

Revisado y aprobado por Diego Pereira el 14 julio, 2021.

Escrito por Maite Córdova Vena, 12 julio, 2021

Última actualización: 14 julio, 2021

A pesar de las campañas de prevención aplicadas a nivel mundial, aún existe un alto número de casos de infección por VPH en personas sexualmente activas de cualquier sexo y rango de edad, incluso entre mujeres embarazadas. Por ello, a continuación hablaremos sobre la relación que existe entre virus del papiloma humano y el embarazo.

Cuando se habla de la existencia de un embarazo, no solo se tienen en cuenta los riesgos que existen para la salud de la madre, sino también para la del bebé. Por ello mismo, la gran mayoría de los cuidados están orientados al bienestar de ambos.

El VPH es muy contagioso, cause o no verrugas. Tanto que aún cuando una persona practique sexo seguro, puede haber cierto riesgo de infección. Por ello mismo se considera que lo ideal es que la vacuna vaya de la mano con otras medidas de prevención.

Las verrugas son muy contagiosas. En el caso de las mujeres embarazadas, las verrugas crecen con mayor rapidez y tienden a abarcar mayor extensión, debido a que se dan todas las condiciones para que el virus prolifere: ambiente húmedo en la vagina, cambios hormonales, cambios en el sistema inmunitario.

VPH y embarazo: ¿puede haber algún problema?

El virus del papiloma humano y el embarazo pueden coexistir
A pesar de que existen algunos serotipos del VPH que pueden causar graves problemas de salud a largo plazo, en general no se asocia la infección con un mayor riesgo maternofetal.

Muchas mujeres se preguntan con frecuencia si una vez que ya se han infectado con el virus y tienen verrugas pueden llevar un embarazo saludable. También se preguntan si después del parto hay consecuencias para el bebé.

De acuerdo con los expertos, la madre que haya dado positivo por VPH, no debe preocuparse por su embarazo. No existe evidencia que indique que el VPH incida de forma directa en el desarrollo fetal, cause parto prematuro o propicie malformaciones en el feto. Ni siquiera cuando la madre presenta verrugas.

A pesar de que existe la creencia de que si la madre tiene infección por VPH con verrugas genitales, el bebé podría infectarse al salir por el canal de parto, el riesgo de contagio es bajo, como confirman los expertos.

  • Es posible que el bebé contraiga la infección, pero no durante la gestación y no necesariamente en el momento del parto vía vaginal.
  • El hecho de que el bebé se contagie no suele suponer un problema de salud. En muchos casos, la infección puede cursar de manera asintomática y desaparecer por sí sola al cabo de unos meses, según indican los expertos de Prueba Para la Vida.
  • La condilomatosis laríngea (crecimiento de condilomas en la laringe) es la complicación más grave que un bebé puede sufrir después del parto vaginal. Sin embargo, su incidencia es muy baja, según indican los expertos de Mayo Clinic.
  • En vista de todo lo anterior, la cesárea no es obligatoria en caso de que la madre esté infectada con VPH.

Prueba de VPH durante el embarazo

La prueba de VPH no forma parte del chequeo rutinario durante el embarazo, a diferencia de la prueba del Papanicolaou. Cuando esta última arroja resultados anormales, es cuando se valora hacer la prueba de VPH. Sobre todo si la mujer tiene 30 años o más.

Vacuna contra el VPH durante el embarazo: ¿sí o no?

El virus del papiloma humano y el embarazo, ¿la vacunación influye?
Los esquemas de vacunación más habituales tienden a recomendar la vacunación contra el VPH en los inicios de la adolescencia.

Como indica el Comité Asesor de Vacunas de la Asociación Española de Patología Cervical y Colposcopia, las fichas oficiales de las vacunas contra el VPH no aconsejan la vacunación en mujeres que ya están embarazadas. 

  • Es preferible recibir la vacuna contra el VPH antes del embarazo.

Tratamiento del VPH durante el embarazo

En cuanto al tratamiento del VPH durante el embarazo, este debe siempre correr por cuenta de un médico.

Aún cuando existan productos de venta libre para eliminar las verrugas comunes, no es recomendable utilizarlos durante el embarazo sin autorización médica. No solo porque no serán eficaces contra las verrugas genitales, sino porque pueden traer consigo complicaciones.

Por otra parte, debemos tener en cuenta lo que expone el Manual MSD:

  • La mayoría de las veces, cuando el sistema inmunitario está sano, la infección por VPH desaparece después de unos meses (8-24 meses), sin tratamiento ni dejar secuelas.
  • Las mujeres que tienen el sistema inmunitario debilitado requieren tratamiento. En su caso, las verrugas pueden reaparecer con mayor frecuencia.
  • Las verrugas en los genitales externos pueden eliminarse mediante el tratamiento con láser, electrocauterización, crioterapia o cirugía.
  • Dependiendo del número y el tamaño de las verrugas, el profesional sanitario decide si utilizar un anestésico local o general para realizar el tratamiento.

Después del tratamiento puede haber cierto dolor en el área y pueden quedar cicatrices. Por otra parte, hay que tener en cuenta que aún cuando la terapia aplicada haya sido eficaz en el momento, puede haber cierto riesgo de que las verrugas desaparezcan, por lo que el seguimiento es necesario.

Si estás embarazada y has dado positivo por VPH, no te alarmes. El riesgo de que el bebé se vea perjudicado es bajo, y si desde el primer momento mantienes una buena comunicación con tu médico, lo más probable es que todo vaya bien.

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