Causas y factores de riesgo del síndrome del ovario poliquístico

La etiología del síndrome del ovario poliquístico aún no está del todo clara. Por ello mismo, a menudo se habla más de la incidencia de ciertos factores que de causas como tal. Te lo explicamos a continuación.
Causas y factores de riesgo del síndrome del ovario poliquístico
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira el 20 junio, 2021.

Escrito por Maite Córdova Vena, 20 junio, 2021

Última actualización: 20 junio, 2021

Una de las alteraciones endocrinológicas que afecta con mayor frecuencia a las mujeres en edad reproductiva es el llamado síndrome del ovario poliquístico (SOP), también conocido como poliquistosis ovárica. De hecho, afecta entre un 5 y 10 % de las mujeres a nivel mundial, según indica la Dra. JoAnn V. Pinkerton y una extensa variedad de autores.

Se caracteriza por producir alteraciones más allá de lo que se podría denominar su “primer foco” (los ovarios). Esto quiere decir que aún cuando parece que afecta a los ovarios, en realidad, diversos sistemas del cuerpo se ven involucrados. 

Entonces, aún cuando se caracterice por causar quistes en los ovarios (que son vesículas llenas de líquido), el síndrome del ovario poliquístico no es una enfermedad de los ovarios como tal. Se trata de un trastorno endocrino y metabólico.

Los síntomas del síndrome varían de mujer a mujer; y como señala la literatura científica, su aparición puede estar condicionada por factores ambientales y la propia herencia genética. Así, aunque muchas mujeres con SOP presentan quistes en los ovarios, otras no. Esto también supone una dificultad a la hora de realizar el diagnóstico.

Ahora bien, ¿qué es lo que causa este síndrome? ¿Ha sido posible identificar una o varias causas? Veámoslo a continuación.

Causas comunes

A pesar de que se han realizado diversas investigaciones para conocer más sobre el síndrome del ovario poliquístico, su etiología sigue sin ser clara. Por ello mismo, a menudo los expertos indican que “es probable que el SOP sea el resultado de una combinación de causas, incluidos factores genéticos y ambientales”.

Hormonas

El síndrome del ovario poliquístico es causado por hornonas
Las hormonas son las responsables de muchas de las manifestaciones clínicas del síndrome de ovarios poliquísticos, como el acné.

Sobre la influencia de la actividad hormonal en la aparición de este síndrome en la mujer se han expuesto las siguientes hipótesis:

  • Una alteración en la producción de andrógenos (hormonas masculinas) en los ovarios podría ser una de las causas subyacentes del síndrome de los ovarios poliquísticos. Así, el hecho de tener niveles más altos de andrógenos que de estrógenos (hormonas femeninas), parece ser un posible desencadentante del síndrome.
  • También se ha comentado que durante el desarrollo fetal, ciertos cambios genéticos o químicos, y la exposición a los andrógenos podría inducir efectos similares a los que produce el síndrome del ovario poliquístico.

Insulina

Además de las causas anteriores, se ha podido observar que el síndrome del ovario poliquístico podría ser consecuencia de problemas con la insulina. Esta última no solo ayuda a regular los niveles de glucosa, sino también el de los andrógenos y otras hormonas (como la luteinizante y la hormona antimulleriana).

En el Manual MSD se explica que “en muchas mujeres con síndrome del ovario poliquístico, las células del cuerpo resisten los efectos de la insulina (proceso denominado resistencia a la insulina, o a veces prediabetes)”.

Genética

El síndrome del ovario poliquístico es causado por factores genéticos
Es más probable que se desarrolle el síndrome de ovarios poliquísticos si existen antecedentes familiares de la enfermedad.

Según se ha podido observar en numerosas investigaciones, muchas de las mujeres diagnosticadas con síndrome del ovario poliquístico tienen antecedentes familiares (madre, tía, hermanas, primas). No obstante, a falta de una prueba que permita determinar esto con mayor precisión, esto no supone -de momento- más que otra hipótesis.

Factores de riesgo

Dado que un alto número de mujeres con sobrepeso han sido diagnosticadas con SOP, la obesidad ha sido señalada con frecuencia como un factor de riesgo. Esto es porque la obesidad produce un aumento del tejido graso que, a su vez, está asociado con una producción excesiva de andrógenos en el organismo.

Sin embargo, es importante señalar que hay mujeres con un peso acorde a lo normal, según su índice de masa corporal, que son diagnosticadas con SOP. Por tanto, la obesidad no siempre es un factor determinante.

Por otro lado, parece que las mujeres que tienen un ciclo menstrual irregular son más propensas a padecer el síndrome del ovario poliquístico. Una vez más, esto se ha relacionado con alteraciones en la producción de andrógenos.

Sumado a todo lo anterior, hay expertos que consideran que el estilo de vida de la mujer también influye en la aparición del síndrome. El sedentarismo, una mala alimentación y un alto nivel de estrés podrían ser los factores más destacables en este sentido.

Si consideras que reúnes varios de las causas y los factores de riesgo anteriormente citados, no dudes en consultar con tu ginecólogo en la brevedad posible. Así no solo podrás salir de dudas, sino también recibir las pautas más adecuadas para que empieces a cuidar mejor de tu salud.

Por otra parte, recuerda que nunca está de más que procures adoptar (y mantener en el tiempo) un estilo de vida saludable.