Muy Salud
 

¿Gemelos o mellizos? Cuáles son las diferencias

¿Qué diferencias entre gemelos y mellizos existen? ¿Las conoces? Aquí os traemos 11 de ellas relacionadas con su origen y formación, tipo de ADN, sexo y ¡mucho más!

¿Gemelos o mellizos? Cuáles son las diferencias
Laura Ruiz Mitjana

Escrito por la psicóloga Laura Ruiz Mitjana en 10 Noviembre, 2020

Última actualización: 10 Noviembre, 2020

¿Gemelos o mellizos? ¿En qué se diferencian? ¿Quiénes se parecen más? ¿Por qué? ¿Comparten ADN? ¿Qué ocurre con el sexo? En este artículo responderemos a estas cuestiones y develaremos 11 diferencias.

La realidad es que casi todos conocemos a alguien que es mellizo o gemelo, pero no siempre sabemos las diferencias reales entre los conceptos. En ambos casos estamos hablando de embarazos múltiples, menos frecuentes que los embarazos de un solo bebé.

La mayoría de los embarazos múltiples corresponden a dos óvulos fecundados por dos espermatozoides (es decir, son mellizos). Más allá del número, existen diferencias notorias entre ambos tipos de hermanos. ¡Vamos a conocerlas!

[object Object]“Un hermano es un amigo dado por la naturaleza”
~ -Jean Baptiste Legouve- ~

11 Diferencias entre gemelos y mellizos

Las diferencias entre gemelos y mellizos hacen alusión a diferentes ámbitos y conceptos. Tienen que ver, sobre todo, con la biología y la genética, pero también con la psicología. ¡Descubre por qué!

1. Nomenclatura

Una de las diferencias entre gemelos y mellizos que conviene conocer para no confundirnos tiene que ver con su nomenclatura. Así, mientras que a los gemelos se les conoce como gemelos idénticos, univitelinos o monocigóticos, los mellizos se denominan también gemelos fraternos, bivitelinos o dicigóticos.

2. Formación de los embriones (origen)

La formación de gemelos y mellizos constituye otra de sus diferencias. Los gemelos son univitelinos o monocigóticos y los mellizos son bivitelinos o dicigóticos. Vamos a aclarar estos conceptos:

  • Univitelino o monocigótico: los gemelos provienen de un único cigoto (unión del óvulo y el espermatozoide y posterior división en dos embriones idénticos).
  • Bivitelino o dicigótico: dos óvulos son fecundados por dos espermatozoides diferentes y se forman dos cigotos en dos sacos distintos.
Embarazo gemelar.
Los embarazos gemelares son menos frecuentes que los otros en proporción.

3. Número de óvulos/espermatozoides

Otra de las diferencias entre gemelos y mellizos es el número de óvulos y espermatozoides que entran en juego en cada caso. En los gemelos sólo existe un óvulo y un espermatozoide que se fusionan durante la fecundación; luego se produce una división del cigoto en dos embriones diferenciados.

En cambio, en los mellizos son dos espermatozoides y dos óvulos los que forman dos cigotos y posteriores embriones bien diferenciados desde el principio.

4. Diferencias en el ADN

Los gemelos comparten el 100% de su material genético (ADN). En cambio, los mellizos sólo comparten el 50% de los genes (como ocurriría en los hermanos regulares). Esto explicaría en parte por qué los gemelos se parecen más entre sí que los mellizos.

5. Sexo

Los gemelos son siempre del mismo sexo, mientras que los mellizos pueden serlo o no. Esto se enlaza al punto explicado previamente. En el caso de los gemelos, su ADN es el mismo, ya que se ha formado un único cigoto a través de un único espermatozoide y un único óvulo.

Al poseer el mismo ADN, los gemelos deben tener un sexo idéntico sí o sí. En cambio, en el caso de los mellizos su ADN no es idéntico, ya que se forman a través de dos óvulos y de dos espermatozoides.

6. Físico (fenotipo)

En general, los gemelos son idénticos o se parecen mucho. En cambio, los mellizos suelen ser más diferentes entre sí. Esto también tiene relación con lo mencionado sobre el ADN.

Por otro lado, el parecido entre los gemelos suele ser más notorio durante la infancia (con el paso de los años se van diferenciando). Esto es, en gran parte, debido a las influencias del ambiente y las experiencias, así como el estilo personal que adopta cada uno.

7. Influencia de la genética

Otra de las diferencias entre gemelos y mellizos hace alusión a la influencia de la genética. En el caso de los gemelos, la herencia genética no influye en su aparición. Sin embargo, en los mellizos sí influye. Así, existe mayor probabilidad de tener mellizos si ya existen antecedentes en la familia.

8. Influencia de otros factores

Como decíamos, en la probabilidad de tener gemelos no influye ninguna variable conocida. En cambio, en el caso de los mellizos tiene injerencia la edad de la madre (por ejemplo, es más probable tener mellizos a partir de los 35 años) y si se ha sometido a un tratamiento de fertilidad (lo que aumenta la probabilidad).

9. Placentas y sacos amnióticos

Los gemelos pueden desarrollarse con 1 o 2 placentas y en 1 o 2 sacos amnióticos. En cambio, los mellizos se desarrollan siempre con 2 placentas y en 2 sacos amnióticos.

Importante remarcar aquí que compartir placenta (en el caso de los gemelos) es un factor de riesgo durante el embarazo que conviene conocer. El ginecólogo siempre nos podrá ofrecer información sobre esta y otras cuestiones que puedan preocupar.

10. Tipo de sangre

Otra de las diferencias entre gemelos y mellizos tiene que ver con el tipo de sangre. Así, los gemelos tienen siempre el mismo tipo de sangre y los mellizos pueden coincidir o no.

11. Tipo de relación

Ya es una cuestión más subjetiva, pero se ha comprobado que, en general, los gemelos tienen una relación más intensa que los mellizos. Esto no se puede expandir a todos los casos ni podemos determinar el tipo de relación (positiva o negativa) de forma sistemática.

Pero la realidad es que el hecho de ser gemelos aumenta la probabilidad de que la relación entre ambos sea más fuerte. Además, recordemos que los gemelos son siempre del mismo sexo, lo que también podría explicar este tipo de unión de naturaleza un poco diversa a la unión entre mellizos.

“Una vez escuché que los hermanos gemelos comparten la misma alma y que por eso les es difícil estar separados”.

-Anónimo-

Estudios con gemelos y mellizos

Gemelos llevados por un padre.
La crianza juega un rol de diferenciación posterior como influencia del ambiente sobre los mellizos y gemelos.

En el ámbito de la investigación, desde el siglo pasado que se realizan estudios con gemelos y mellizos para estudiar las influencias del entorno y la genética en determinadas características del ser humano. Se analizan personalidades, inteligencias, prevalencia de trastornos psiquiátricos o mentales. Así, gemelos y mellizos constituyen una interesante fuente de estudio para averiguar estos aspectos tan complejos.

Estamos hablando del famoso debate de la ciencia nature vs. nurture, es decir, naturaleza y entorno/crianza. ¿Qué peso relativo tiene cada uno de estos factores en la personalidad? ¿Y en la inteligencia? ¿Y en otras habilidades o capacidades?.

La individualidad sigue estando

Hemos conocido algunas de las diferencias entre gemelos y mellizos más importantes. En cuanto a las similitudes, sabemos por ejemplo que sus huellas dactilares son diferentes. Lo que está claro es que vivir la experiencia de tener un gemelo o un mellizo constituye algo muy particular.

Como reflexión final, es interesante recalcar que será importante siempre tratarlos como a dos personas diferentes. ¡No cometamos el error de dirigirnos como a seres iguales! Aunque por fuera sean idénticos o similares, cada uno tiene su personalidad y sus particularidades. A todos nos gusta que nos traten como a seres únicos que somos, ¿no?

La preconcepción y el embarazo

La preconcepción y el embarazo

La preconcepción está destinada a optimizar las condiciones del embarazo, el desarrollo de un bebé saludable y que el embarazo llegue a feliz término.



  • Pacheco J. (1999). Ginecología y Obstetricia. Lima-Perú: MAD Corp SA.
  • Pueyo, A. (1997). La herencia y el medio en la determinación de las diferencias individuales. En Manual de psicología diferencial (cap. 11). Madrid: McGraw-Hill.
  • Rivling, M. y Martin, R. (1994). Manual of Clinical Problems in Obstetrics and Gynecology. 4ª edition. USA.
  • Osorio, Cancha, and Joshyra del Pilar. "Edad materna avanzada como factor de riesgo para embarazo múltiple." (2018).
  • Hasbún, Jorge. "El riesgo perinatal y materno del embarazo gemelar." Revista Chilena de Salud Pública 10.1 (2006): 27-34.
  • Pigliucci, Massimo. Phenotypic plasticity: beyond nature and nurture. JHU Press, 2001.

Laura Ruiz Mitjana
Laura Ruiz Mitjana
Graduada en Psicología por la Universidad de Barcelona en el año 2015. Máster en Psicopatología Clínica Infantojuvenil por la Universidad Autónoma de Barcelona (2017). Se ha especializada en trastornos del neurodesarrollo (autismo y discapacidad intelectual). Actualmente, trabaja como psicóloga infantojuvenil en la Associació Catalana del Síndrome X Fràgil y en el centro multidisciplinar, Món Pediàtric (Barcelona). También trabaja como psicóloga en un Centro Ocupacional, en la Fundació Asproseat Proa Esplugues, donde atiende a jóvenes y adultos con discapacidad intelectual y trastornos mentales asociados. Ha escrito para revistas digitales como Psicología y Mente, La Guía Femenina, AZsalud y Mirial. Número de colegiada: Catalunya COPC 26993.