Muy Salud
 

Efecto halo: ¿qué es y cómo nos influye?

El efecto halo está presente todo el tiempo en la vida cotidiana. Hasta las empresas se aprovechan del mismo para vender más productos y sopesar los errores. ¡Descúbrelo!

Efecto halo: ¿qué es y cómo nos influye?
Leticia Aguilar Iborra

Revisado y aprobado por la psicóloga Leticia Aguilar Iborra en 02 Enero, 2021.

Última actualización: 02 Enero, 2021

El efecto halo se caracteriza por la idealización, exageración de atributos o ideas de sobrecualificación de un determinado objeto. Es un fenómeno muy común, ya que ante la falta de datos, ocurre como forma de equilibrar la incertidumbre que la persona puede tener.

El efecto halo constituye uno de los tantos sesgos cognitivos, formando parte del denominado criterio de racionalidad limitada. En psicología social este fenómeno es de gran relevancia. Una de las características es que las personas tienden a tomar las opiniones de expertos, en la mayoría de ocasiones, a pies juntillas.

Características del efecto halo

El término “efecto halo” fue acuñado por Edward L. Thorndike, conocido por sus aportaciones en materia de psicología escolar y educativa. Al estudiar este fenómeno obtuvo como conclusión que las personas tienden a describir rasgos y a tener opiniones de otros en función de las semejanzas que comparten.

En otras palabras, con tan solo un atributo generan una opinión. De esta manera, pueden tener posiciones positivas o negativas dependiendo del atributo que les haya llamado la atención y haya conseguido la generalización.

El atractivo y la primera impresión

Una de las variables que más evoca el efecto halo es el atractivo físico. Observar rasgos que se consideren atractivos en la persona o en el objeto suele conformar opiniones positivas hacia estos.

El hecho de observar estos rasgos positivos se enlaza con otras cualidades, como la inteligencia o la calidad del objeto. De la misma manera, el efecto halo suele darse en los primeros segundos en los que se tiene contacto con el objeto de interés.

Es decir, a pesar de haberse establecido contacto posterior, el efecto halo suele perdurar como forma de equilibrar la incertidumbre sobre las características del objeto.

¿Cuál es su importancia en el entorno escolar?

El efecto halo influye en la opinión que pueden tener algunos profesores con respecto a los alumnos. En algunos casos favorece a unos niños, mientras que a otros les puede perjudicar. Las primeras impresiones perduran en el tiempo a pesar de haber establecido posteriormente contacto.

De la misma forma, el efecto halo puede tender a la calificación de los alumnos en función de la agradabilidad que tienen los adultos en el aula. En ocasiones, las expectativas que se tienen sobre los niños pueden verse cumplidas. Los que se etiquetan con características positivas es probable que reaccionen tal como los adultos esperan.

Estrés en la escuela por el efecto halo.
El efecto halo influye en la educación por su incidencia sobre las expectativas que depositan los profesores en los alumnos.

¿Tiene alguna relación con la correlación ilusoria?

La correlación ilusoria permite establecer la relación entre dos variables, sean estas interdependientes o no. Es otro sesgo cognitivo que se asemeja al efecto halo, pues hace primar determinadas formas de pensamiento que favorecen al grupo social con el que la persona se siente identificada.

Por ejemplo, mediante la correlación ilusoria pueden etiquetarse a personas con rasgos distintivos como tatuajes o perforaciones como peligrosas, siendo el efecto halo negativo. Sin embargo, con personas uniformadas se favorecerá la opinión positiva.

El efecto halo y la psicología del marketing y ventas

Muchas empresas utilizan el efecto halo para aumentar la productividad y las ventas. La creación de una imagen fuerte y competitiva son aspectos importantes en el consumo.

Los métodos de persuasión consisten en convencer al individuo de la necesidad de tener un producto. De alguna forma, el efecto halo puede basarse en el seguimiento de conductas que realizan otros y que son calificadas como positivas.

De manera general, las personas suelen compararse con otras. Si una persona a la que se le atribuyen características positivas realiza algo diferente, esta acción se etiquetará como positiva. De la misma manera, cuando la mayoría realiza acciones diferentes a la propia o tienen objetos que no se poseen, el individuo tendrá mayores deseos de lo mismo.

Así, grandes marcas han utilizado este método como forma de convencer de la necesidad de poseer su producto. Existen varios métodos de persuasión. No obstante, se expondrán aquí algunos que sirvan como referencia.

Testimonios de famosos o expertos

La asociación de productos con famosos con reputación o con grandes historias de éxito favorecen la relación entre el producto y la persona que los ofrece. De manera implícita, las características que el público vincula a la persona famosa son trasladadas al producto.

La inclusión de expertos hablando sobre el producto también es una estrategia de la psicología del mercado. El efecto halo es muy similar a la asociación de los rasgos característicos de las personas famosas, con la diferencia de que aporta datos que influyen en la persuasión.

Utilización de personas con alto atractivo

El funcionamiento es similar a la asociación que se incluye entre la persona famosa y el producto. Por ejemplo, las marcas de cosmética utilizan imágenes que favorecen la venta con el objetivo de hacer llegar los resultados a un canon de belleza.

El alto impacto que puede generar en las personas el efecto halo es obvio. Sobre todo en la población femenina, cuando se alude socialmente a la necesidad de cuidados.

Efecto halo con una modelo para promocionar productos de belleza.
El efecto halo en el mercadeo de productos de belleza se suele basar en imágenes de modelos atractivas físicamente.

Lanzamiento de buenos productos

Si un producto que era desconocido hasta el momento se vuelve viral en la población, el resto de productos de la misma marca tendrán más probabilidad de ser acogidos. Grandes marcas de tecnología digital han hecho uso de este tipo de estrategias, haciéndose hueco gracias al efecto halo.

El lanzamiento de buenos productos que han sido antes aceptados y convertidos en famosos favorece que estos rasgos distintivos se trasladen al siguiente producto. Así, si en algún momento falla un dispositivo, por ejemplo, el efecto halo compensará la asimetría.

Efecto halo en la vida cotidiana

En definitiva, el efecto halo está presente en la vida de las personas de manera muy frecuente. Ayuda a resolver la incertidumbre que se tiene ante el hecho de conocer nuevas personas o nuevos objetos. Asimismo, las estrategias de marketing cuentan con este recurso para la potenciación y venta de sus productos.

Trastornos del pensamiento: características y síntomas

Trastornos del pensamiento: características y síntomas

Los trastornos del pensamiento son psicopatologías graves que a menudo desembocan en procesos de enajenación de la realidad o de uno mismo



  • Eguinoa, Carlos Vargas. "Teorías de la decisión no racional o de racionalidad limitada."
  • Abikoff, Howard, et al. "Teachers' ratings of disruptive behaviors: The influence of halo effects." Journal of abnormal child psychology 21.5 (1993): 519-533.
  • Vance, Lenny, Maria M. Raciti, and Meredith Lawley. "Beyond brand exposure: Measuring the sponsorship halo effect." Measuring Business Excellence (2016).
  • Lee, Richard, et al. "A latent growth model of destination image's halo effect." Annals of Tourism Research 79 (2019): 102767.
  • Nisbett, Richard E., and Timothy D. Wilson. "The halo effect: evidence for unconscious alteration of judgments." Journal of personality and social psychology 35.4 (1977): 250.
  • Rosenzweig, Phil. The halo effect:... and the eight other business delusions that deceive managers. Simon and Schuster, 2014.

Leticia Aguilar Iborra
Leticia Aguilar Iborra
Licenciada en Psicología en la Universidad de Málaga (2009 – 2014) y Máster en Psicología General Sanitaria por la Universidad de Málaga (2015 – 2017). Especialista en terapias contextuales por la Universidad de Almería, cursando actualmente la modalidad de máster. Experiencia en población con enfermedad crónica a través del trabajo voluntario en distintas asociaciones (Asociación de mujeres operadas por cáncer de mama, ASAMMA; atención al paciente en cuidados paliativos domiciliarios en AECC y Asociación Concordia antisida en talleres de prevención) y especializada en duelo, donde ejerció su trabajo en el Parque Cementerio de Málaga (PARCEMASA). Actualmente ejerce su actividad como psicóloga autónoma en la ciudad de Marbella.