Cortisolo o idrocortisone

Il cortisolo è un ormone prodotto in reazione allo stress. In situazioni di allarme, la sua produzione aumenta, tuttavia, in condizioni normali segue un ritmo circadiano, con rilascio massimo a mezzogiorno. Scoprite di più in questo articolo.
Cortisolo o idrocortisone
Clara Sebastin

Scritto e verificato da Farmacéutica Clara Sebastin in 31 agosto, 2021.

Ultimo aggiornamento: 31 agosto, 2021

Il cortisolo, o idrocortisone, è noto come ormone antistress. Viene prodotto in un’area ubicata sopra i reni: la corteccia surrenale. Appartiene al gruppo dei glucocorticoidi, legati al metabolismo e con potente effetto antinfiammatorio.

Sintesi del cortisolo

Il cortisolo è sintetizzato nella corteccia surrenale dei reni. Nella ghiandola surrenale vengono prodotti anche gli androgeni: gli ormoni sessuali maschili. Questi ormoni sono creati a partire dal colesterolo.

La sintesi del cortisolo avviene in risposta all’ACTH. L’ACTH o corticotropina è un ormone ipofisario che può essere influenzato per diminuire o aumentare la sintesi di cortisolo.

Alcuni fattori che ne aumentano la sintesi sono:

  • Stress.
  • Sforzo fisico.
  • Ipertermia.
  • Esposizione al freddo.
  • Scottature.
  • Radiazioni.

Tuttavia, in condizioni normali, il rilascio del cortisolo segue il ritmo circadiano. In questo modo i livelli di cortisolo sono minimi di notte e aumentano durante il giorno. A mezzogiorno, il rilascio è massimo.

Il cortisolo è sintetizzato nella corteccia surrenale dei reni.

Caratteristiche del cortisolo

L’idrocortisone o cortisolo è uno steroide naturale con effetto breve. Tuttavia, sono stati creati derivati sintetici ad azione più lunga e di maggiore potenza come il betametasone.

Azioni del cortisolo nel corpo

Il cortisolo, insieme al resto dei glucocorticoidi, ci attiva in situazioni di stress e allarme. Ecco perché ha azioni a diversi livelli:

  • Aumenta la glicemia: ha l’effetto opposto dell’insulina. In questo modo, consente di mantenere un alto livello di energia per rispondere a situazioni stressanti.
  • Rilascia acidi grassi e attacca i depositi di grasso. Il grasso corporeo viene ridistribuito e aumentano anche i livelli di energia nel sangue.
  • Riduce la sintesi delle proteine e ne favorisce la distruzione.
  • Effetto antinfiammatorio: riduce l’infiammazione di qualsiasi tipo.
  • Effetto antiallergico: sopprime il sistema immunitario. Nelle allergie, il sistema immunitario diventa iperattivo e produce sintomi molto fastidiosi. Il cortisolo riduce tali sintomi e l’attivazione immunitaria, risparmiando energia.
  • Distrugge il tessuto osseo: infatti può portare all’osteoporosi se usato in terapia.

Indicazioni del cortisolo come terapia

L’uso di glucocorticoidi, come il cortisolo, è stato oggetto di controversie negli ultimi anni. Pertanto, è necessario adottare una serie di precauzioni. Ad esempio, è importante non interrompere bruscamente il trattamento.

Hanno molteplici indicazioni. Principalmente, sono utilizzati in caso di: 

  • Asma.
  • Allergia.
  • Insufficienza surrenalica acuta.
  • Artrite.
  • Neoplasie maligne, come leucemie o linfomi.
  • Malattie della pelle, come la dermatite da contatto.
  • Altre malattie, come il lupus.

Il cortisolo non è il più potente del gruppo e, quindi, vengono spesso utilizzati i suoi derivati sintetici. Sono farmaci molto efficaci e sicuri, ampiamente utilizzati.

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Effetti collaterali

Nonostante la loro efficacia, è consigliabile utilizzarli il minor tempo possibile. Gli effetti collaterali si verificano più spesso se usati cronicamente e ad alte dosi.

Tra le reazioni avverse più comuni, spiccano le seguenti:

  • Ipertensione.
  • Osteoporosi.
  • Diabete.
  • Cataratta.
  • Ritardo nello sviluppo.
  • Disturbi psicologici.

Molti di questi sintomi possono essere prevenuti con un uso corretto e controllato del farmaco. Se si verificano sintomi sospetti, consultare il medico.

Malattie collegate al cortisolo

Test del cortisolo

Si possono verificare due situazioni :

  • Livelli di cortisolo anormalmente bassi.
  • Livelli elevati: in quest’ultimo caso, spicca la cosiddetta “sindrome di Cushing”.

Questi disturbi possono derivare da una causa esterna, come il trattamento con glucocorticoidi o da produzione endogena. In entrambi i casi, il medico procederà ad una diagnosi e, se necessario caso, prescriverà un trattamento.

Sindrome di Cushing

La sindrome di Cushing è caratterizzata da livelli elevati di cortisolo nel sangue. Questo aumento è dovuto, il più delle volte, a un tumore dell’ipofisi. Tuttavia, spesso può comparire dopo un trattamento prolungato con glucocorticoidi.

I sintomi variano notevolmente da persona a persona. Molti sintomi sono comuni a quelli derivati dal trattamento con glucocorticoidi. Ad esempio, è tipico trovare:

  • La caratteristica” viso a forma di luna piena “arrossata e rotonda.
  • Obesità centrale: braccia e gambe sottili, ma addome prominente.
  • Ipertensione arteriosa.
  • Irsutismo: eccesso di peli sul viso nelle donne.
  • Acne.
  • Debolezza generale e dolore.
  • Cambiamenti nel comportamento, ansia o depressione.

Se la sindrome di Cushing non viene trattata, è potenzialmente fatale. In genere con un trattamento adeguato guarisce senza sequele.

Se la causa della sindrome è un tumore, di solito viene rimosso con un intervento chirurgico. Dopo la rimozione, i sintomi regrediscono nella maggior parte dei casi. A volte sono necessari la radioterapia o trattamento con farmaci. Tuttavia, se questa sindrome è derivata da un trattamento, i sintomi di solito scompaiono dopo l’interruzione dei glucocorticoidi che l’hanno causata.

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