Alergias en los ojos: todo lo que debes saber

Las alergias oculares afectan a miles de personas todos los días. Conozcamos sus tipos, causas y qué se hace para tratarlas.
Alergias en los ojos: todo lo que debes saber
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira el 12 agosto, 2021.

Escrito por Josberth Johan Benitez Colmenares, 12 agosto, 2021

Última actualización: 12 agosto, 2021

Las alergias en los ojos son un problema relativamente común en las personas. Aunque son más frecuentes entre pacientes con historial de reacciones alérgicas, en realidad cualquiera puede manifestar esta condición.

Se caracterizan porque el sistema inmunitario reacciona de forma exagerada frente a un desencadenante. Esto es, un alérgeno externo como la caspa, el polen o el polvo, entre otros.

La mayoría de las alergias oculares son inofensivas, aunque pueden incomodar a los paciente con los síntomas. Si se presentan recurrentemente se debe consultar a un alergólogo, así se identificará el catalizador y se procederá a aplicar un tratamiento. Hoy exploramos todo lo que deberías saber de este tipo de alergia.

Tipos de alergias en los ojos

No todos los tipos de alergias en los ojos son iguales. La manifestación, la evolución, los síntomas y el pronóstico varía con cada tipo, así como el tratamiento que se elige para corregirlo. Los siguientes son los más comunes.

Conjuntivitis alérgica estacional

Las alergias en los ojos son frecuentes en los meses fríos
Las alergias oculares pueden prevalecer en las estaciones frías, como el invierno. Durante estos días es importante extremar las medidas de autocuidado.

Como bien nos lo reseña Johns Hopkins Medicine, la conjuntivitis de este tipo se asocia con las alergias estacionales. Es decir, solo se presenta durante meses especiales del año. Con frecuencia ocurren durante la primavera y el verano, aunque también se presentan casos en los meses de otoño.

También se conoce como SAC por sus siglas en inglés (seasonal allergic conjunctivitis) y se considera el tipo más común de las alergias oculares. Muchos de los pacientes desarrollan ojeras crónicas, también denominadas ojeras alérgicas. Estos episodios se producen por alérgenos fuera del hogar.

Conjuntivitis alérgica perenne

A diferencia de brotes anteriores, la conjuntivitis alérgica perenne se desarrolla durante todos los meses del año. Aunque sus síntomas son más leves, puede ser más molesta en vista de su recurrencia. Los casos se desencadenan debido a alérgenos en el interior del hogar. También se conoce como PAC por sus siglas en inglés (perennial allergic conjunctivitis).

Queratoconjuntivitis primaveral

Es una manifestación más grave que los casos anteriores, pero mucho menos frecuente. Los estudios al respecto señalan que se desarrolla en niños y hombres jóvenes, en especial en aquellos que tienen antecedentes de enfermedades atópicas, rinitis o asma.

La American Academy of Ophthalmology distingue tres subtipos: conjuntival, límbica y mixta. Este tipo de alergia en los ojos provoca desgarros y, si no se trata como es debido, puede afectar la visión de forma permanente. Como su nombre lo indica es más común en ciertos periodos del año.

Queratoconjuntivitis atópica

Se manifiesta con mayor frecuencia en pacientes entre los 30 y 50 años con historial de dermatitis alérgica. The College of Optometrits señala que también se puede desarrollar en personas asmáticas o con antecedentes familiares.

La presentación clínica de esta alergia ocular es similar al caso anterior, solo que esta vez puede ocurrir en cualquier momento del año. Si el paciente no inicia un tratamiento puede derivar en cicatrices de la membrana de la córnea.

Conjuntivitis alérgica de contacto

Sucede debido al contacto ocular con algún agente. En este sentido, se puede presentar frente a la irritación por el uso de lentes de contacto o por la contaminación de estos debido a la mala higiene. Las proteínas de las lágrimas que se adhieren a la superficie del lente también pueden generar esta alergia ocular.

Conjuntivitis papilar gigante

Es una forma grave del tipo anterior en la que se desarrollan sacos de líquidos en el párpado. La mayoría de los casos se presentan por el uso de lentes de contacto blandos o prótesis oculares. De acuerdo con Columbia Ophthalmology, los casos graves requieren de la administración de estabilizadores de mastocitos y corticosteroides.

Causas de las alergias en los ojos

Las alergias oculares se presentan debido a la interacción con alérgenos. También conocidos como desencadenantes, son sustancias que ocasionan reacciones en personas con cierto grado de sensibilidad a ellos. No existe un solo desencadenante y estos varían entre cada paciente.

En este caso, y siguiendo a la American College of Allergy, Asthma & Immunology, podemos distinguir tres tipos:

  • Alérgenos exteriores: polen, malezas y árboles.
  • Alérgenos de interior: ácaros del polvo, moho y caspa de las mascotas.
  • Irritantes: gases del escape de los vehículos, perfumes y humo de cigarrillo (aunque en teoría estos no se consideran alérgenos).

Como hemos indicado, los lentes de contacto también pueden producir alergias en los ojos, en especial cuando se descuida su higiene. Cuando el organismo se expone a alguno de estos desencadenantes libera histamina, una sustancia relacionada con el sistema inmunitario. Esto provoca los síntomas clásicos de las alergias oculares.

Síntomas de las alergias en los ojos

Los signos de una reacción alérgica en los ojos por lo general son leves y duran solo un par de días. Solo en algunos casos son moderados o graves y demandan la mediación de un alergólogo para su tratamiento. Entre los más comunes mencionamos los siguientes:

  • Enrojecimiento.
  • Hinchazón en los párpados.
  • Segregación de mucosa ocular.
  • Picor.
  • Visión borrosa.
  • Desgarro.
  • Lagrimeo intenso.
  • Sensibilidad a la luz.

Salvo que la manifestación sea crónica, por lo general ninguno de estos representan un riesgo para la salud ocular. El paciente también puede manifestar otro tipo de reacciones en el cuerpo. Por ejemplo, secreción nasal, estornudos, comezón y sarpullidos en la piel.

Diagnóstico y tratamiento de las alergias en los ojos

Las alergias en los ojos pueden tratarse de varias maneras
Algunos medicamentos tópicos y las lágrimas artificiales son de bastante utilidad en el manejo de las alergias oculares.

El diagnóstico de las alergias en los ojos lo hace un oftalmólogo o un alergólogo, y mayormente consiste en revisar el caso para descartar otras posibles explicaciones. Por ejemplo, virus y bacterias pueden generar los mismos síntomas, aunque estos casos no se consideran una reacción alérgica.

La revisión del historial clínico, familiar y últimas exposiciones será de ayuda durante el proceso. Si se detectan las causas alérgicas, el médico procederá a iniciar un tratamiento. El objetivo es reducir los síntomas y lograr un alivio en el paciente. Para ello se pueden usar algunas de las opciones siguientes:

  • Lágrimas artificiales.
  • Antihistamínicos.
  • Estabilizadores de mastocitos.
  • Corticosteroides.

Si el paciente utiliza lentes de contacto debe evitarlos mientras logra superar el brote alérgico. En caso de que estos hayan sido los desencadenantes, se orientará al paciente sobre su cuidado para evitar futuras reacciones. A su vez, se indicará una serie de hábitos para reducir las probabilidades de una nuevo episodio. Destacamos algunos de ellos:

  • Lavarse las manos con regularidad.
  • Evitar tocarse los ojos de forma innecesaria.
  • Lavar la ropa, fundas, cobertores, sábanas, cortinas y demás de forma recurrente.
  • Mantener el hogar libre de polvo.
  • Usar lentes de sol durante la temporada estacional.
  • Mantener las mascotas fuera de la habitación principal.

Los estudios y las investigaciones avalan el uso de la inmunoterapia como tratamiento de la alergia ocular. No todos los pacientes califican para ella, de manera que debes consultar con el especialista si es un tratamiento viable para tu caso.

Te podría interesar...
Conjuntivitis
Muy SaludLeerlo en Muy Salud
Conjuntivitis

La conjuntivitis es una afectación al ojo que puede sonar alarmante. Sin embargo, este frecuente problema del ojo es, por lo general, fácil de trat...



  • Bielory L, Mongia A. Current opinion of immunotherapy for ocular allergy. Curr Opin Allergy Clin Immunol. 2002 Oct;2(5):447-52.
  • Bonini S, Coassin M, Aronni S, Lambiase A. Vernal keratoconjunctivitis. Eye (Lond). 2004 Apr;18(4):345-51.
  • Calderon MA, Penagos M, Sheikh A, Canonica GW, Durham S. Sublingual immunotherapy for treating allergic conjunctivitis. Cochrane Database Syst Rev. 2011 Jul 6;(7):CD007685.