Quels sont les examens de diagnostic du cancer du poumon?

La détection précoce du cancer du poumon est très utile pour améliorer le pronostic. Quelles sont les options disponibles pour le diagnostiquer?
Quels sont les examens de diagnostic du cancer du poumon?

Écrit par Josberth Johan Benitez Colmenares, 11 août, 2021

Dernière mise à jour : 11 août, 2021

Le cancer du poumon est une maladie complexe. Non seulement c’est la variante qui cause le plus de décès liés au cancer chaque année (selon les données de l’OMS). Par ailleurs, à un stade précoce, elle peut passer inaperçue chez de nombreux patients. Le diagnostic du cancer du poumon consiste à détecter les cellules malignes puis à identifier à quel type elles appartiennent.

Comme le souligne Johns Hopkins Medicine, la détection de la maladie est essentielle pour améliorer le pronostic. C’est pourquoi les patients doivent être conscients des symptômes et de leur appartenance à l’un des groupes à risque. Ci-dessous, nous explorons les options les plus utilisées lors du diagnostic de cette maladie.

Diagnostiquer le cancer du poumon avec des tests d’imagerie

Le processus de détection de la maladie commence par une évaluation générale des symptômes du patient. Le spécialiste les recueillera et rejettera quelques explications possibles. Il prendra également en compte de nombreux facteurs, tels que l’âge, les habitudes (addiction au tabac, par exemple), les antécédents familiaux ainsi que les conditions antérieures.

Après avoir recueilli tout cela, il débutera le diagnostic du cancer du poumon sur la base des tests d’imagerie suivants.

Radiographie pulmonaire

Une radiographie des poumons.

Comme le souligne l’American Cancer Society, la radiographie pulmonaire est le premier test d’imagerie utilisé par les spécialistes pour détecter le cancer du poumon.

Elle ne fournit pas des informations complètes et, dans certains cas, elle ne permet pas de détecter les premiers stades de la maladie. Cependant, il s’agit d’un test simple, peu coûteux et pratique qui fait partie de la première ligne de diagnostic.

La radiographie peut montrer des anomalies dans les poumons, le cœur et les ganglions lymphatiques. Bien qu’il s’agisse du premier test, il ne doit jamais être considéré comme le dernier. Les chercheurs notent que jusqu’à 1/4 des radiographies pulmonaires sont négatives pour les patients atteints d’un cancer du poumon.

Tomodensitométrie

Si le médecin a trouvé des signes anormaux avec le test précédent ou soupçonne la présence d’un cancer, il continuera avec un scanner.

Les preuves indiquent qu’il s’agit d’un test sûr et fiable pour diagnostiquer le cancer du poumon par rapport à la radiographie. En effet, il est capable de montrer la taille, la forme et la position des tumeurs avec beaucoup plus de précision.

Il est également utile de savoir si le cancer s’est propagé (métastasé). Les images obtenues permettent au spécialiste de déterminer l’existence de traces de cellules malignes dans les glandes surrénales, le foie, le cerveau et d’autres zones du corps.

Résonance magnétique

En complément de ce qui précède, vous pouvez également opter pour l’IRM. Cet examen est souvent utilisé pour exclure un cancer dans d’autres parties du corps, en particulier la moelle épinière ou le cerveau.

Des études promeuvent son utilisation pour détecter des épisodes particulièrement «insaisissables» de cancer du poumon, et également pour évaluer le stade de la maladie.

Ces trois tests sont les plus utilisés lors du processus de diagnostic. D’autres que le médecin peut utiliser sont les tomographies par émission de positons et les scintigraphies osseuses. Ce dernier est utilisé pour écarter une éventuelle dissémination vers les os.

Diagnostic du cancer du poumon avec des tests de laboratoire

Les examens ci-dessus devraient apporter des signes convaincants que le patient présente des anomalies dans ses poumons. La deuxième étape consistera à déterminer s’il s’agit bien de cancers et, si oui, à quel type ils appartiennent. Dans ce cas, les alternatives suivantes sont utilisées.

Cytologie des expectorations

La cytologie des crachats consiste à analyser un échantillon du mucus généré par la toux. Les échantillons sont généralement obtenus à des jours et à des heures différents, car la présence de cellules cancéreuses varie souvent.

Bien que la recherche ait souligné ses limites, il fait toujours partie du diagnostic standard car il est efficace pour certains types de cancer (comme le cancer du poumon à cellules squameuses).

Thoracentèse

S’il y a des signes d’épanchement pleural (accumulation de liquide dans la plèvre), une thoracentèse sera réalisée. Pour cela, la peau est engourdie et le liquide est drainé par une ponction dans les côtes. L’échantillon est ensuite testé pour voir si l’AVC a été causé par un cancer (les infections et les problèmes cardiaques en sont également la cause).

Biopsie

Analyse au microscope d'une biopsie.

La biopsie reste dans de nombreux cas la seule méthode permettant d’identifier la présence d’un cancer. Le spécialiste utilisera des tests d’imagerie pour guider une aiguille qui prélèvera un échantillon du nodule détecté.

Ce dernier est soumis à des tests de laboratoire pour vérifier la présence de cellules malignes. Il existe plusieurs types de biopsies, les plus courantes sont les suivantes :

  • Biopsie par aspiration à l’aiguille fine.
  • Biopsie à l’aiguille transthoracique.
  • La biopsie principale.
  • Biopsie bronchoscopie.

Les résultats de ce test et des tests précédents devraient être suffisants pour détecter la maladie. Grâce à eux, le type de cancer du poumon peut être diagnostiqué.

Autres tests pour détecter le cancer du poumon

Les examens complémentaires que le spécialiste peut faire en appoint reposent sur la suspicion de métastase ou l’absence de résultats probants avec les précédents. L’American Lung Association examine les éléments suivants :

  • Analyse de sang.
  • Echographie endobronchique.
  • Echographie endoscopique œsophagienne.
  • Médiastinoscopie.
  • Médiastinotomie.
  • Thoracoscopie par vidéo-assistée.
  • Test de biomarqueur.

Diagnostic différentiel du cancer du poumon

De nombreuses maladies peuvent expliquer les symptômes du cancer du poumon. La liste suivante ne rassemble qu’une sélection de ceux-ci:

  • Tuberculose.
  • Pneumonie.
  • Épanchement pleural.
  • Maladies cardiaques.
  • Maladie pulmonaire obstructive chronique (BPCO).
  • Pneumothorax.
  • Bronchite.
  • Fibrose pulmonaire.
  • Sarcoïdose.
  • Embolie pulmonaire.
  • Œdème pulmonaire.

Tous ceux-ci sont considérés dans leur contexte, puisque selon le groupe à risque auquel vous appartenez, vous pouvez développer l’un ou l’autre. Enfin, n’oubliez pas que si vous êtes un fumeur récurrent, vous avez plus de chances de souffrir d’un cancer du poumon.

Cela pourrait vous intéresser ...
Quels sont les symptômes du cancer des poumons?
Muy SaludLisez-le dans Muy Salud
Quels sont les symptômes du cancer des poumons?

Les symptômes du cancer des poumons sont très variés et se développent avec une intensité différente chez chaque patient..Quels sont les plus fréqu...



  • Bach P, Jett J, Pastorino U, Tockman M, Swensen S, Begg C. Computed tomography screening and lung cancer outcomes. Rev Port Pneumol. 2007 Nov-Dec;13(6):888-90. English, Portuguese.
  • Khalil A, Majlath M, Gounant V, Hess A, Laissy JP, Debray MP. Contribution of magnetic resonance imaging in lung cancer imaging. Diagn Interv Imaging. 2016 Oct;97(10):991-1002.
  • Stapley S, Sharp D, Hamilton W. Negative chest X-rays in primary care patients with lung cancer. Br J Gen Pract. 2006 Aug;56(529):570-3.
  • Thunnissen FB. Sputum examination for early detection of lung cancer. J Clin Pathol. 2003 Nov;56(11):805-10.