Hepatitis A bij kinderen: wat je moet weten

Hepatitis A is een infectie die de lever aantast. Ontdek hoe het zich bij kinderen manifesteert en wat je eraan kunt doen.
Hepatitis A bij kinderen: wat je moet weten

Laatste update: 28 december, 2022

Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO – Engelse link) stierven in 2016 wereldwijd gemiddeld 7.134 mensen aan hepatitis A. Dit komt neer op een sterftecijfer van 0,5% aan virale hepatitis. Hepatitis A bij kinderen komt zeer vaak voor, zo vaak zelfs dat in lage- en middeninkomenslanden tot 90% van de baby’s besmet raakt vóór de leeftijd van 10 jaar.

In de meeste gevallen verdwijnt de infectie vanzelf, hoewel in sommige gevallen complicaties optreden. Zelfs deze complicaties zijn beheersbaar, tenminste wanneer de persoon in kwestie gezondheidszorg zoekt. Zoals Johns Hopkins Medicine (Engelse link) opmerkt, is het de gemakkelijkste van alle soorten hepatitis om over te dragen, maar tegelijkertijd is het het minst waarschijnlijk dat het de lever beschadigt.

Symptomen van hepatitis A bij kinderen

Hepatitis A bij kinderen veroorzaakt buikpijn
Buikpijn is een van de meest representatieve symptomen van hepatitis A bij kinderen.

De incubatietijd van het hepatitis A-virus varieert van 14 tot 28 dagen. Niet alle gevallen ontwikkelen tijdens deze fase zichtbare symptomen, maar mogelijk later wel. Dit zijn de meest typische symptomen van hepatitis A bij kinderen:

  • Misselijkheid.
  • Braken
  • Anorexia.
  • Koorts.
  • Algemeen ongemak.
  • Diarree.
  • Verlies van eetlust
  • Buikpijn.
  • Donkere urine
  • Bleke, klei-achtige ontlasting.
  • Jeuk op de huid.
  • Geelzucht.

Volgens sommige schattingen (Engelse link) ontwikkelt tot 82,1% van de patiënten koorts, dus dit is misschien wel het meest kenmerkende symptoom. Niet iedereen ontwikkelt geelzucht, en als dit wel het geval is, gebeurt het na enkele weken (en niet tijdens de incubatieperiode). De meeste episodes zijn mild, zo erg zelfs dat de tekenen slechts een klein ongemak veroorzaken.

Volwassenen vertonen meestal een veel ernstiger infectieverloop. Bij hen komen complicaties veel vaker voor. Vóór de leeftijd van 6 jaar verschijnen de symptomen mogelijk niet, zodat de infectie onopgemerkt kan blijven door de ouders en het kind zelf.

Terugvallen zijn niet ongebruikelijk, dus de ene episode kan na herstel worden gevolgd door een andere.

Oorzaken van hepatitis A bij kinderen

Hepatitis A wordt veroorzaakt door het hepatitis A-virus (HAV). Het is een klein, hittestabiel, zuurbestendig, niet-omhuld enkelstrengs RNA virus. Het virus vermenigvuldigt zich in hepatocyten (levercellen) en verstoort zo de leverfunctie. Dit veroorzaakt een immuunrespons die een ontsteking van de lever veroorzaakt.

De voorkeursoverdracht van het virus is via de fecaal-orale route. Dit is wanneer de patiënt water drinkt of voedsel eet met fecale deeltjes van een geïnfecteerde persoon. Het gebeurt vooral als iemand eten klaarmaakt zonder zijn handen te wassen.

Watergedragen uitbraken zijn niet zo ongewoon, hoewel ze bijna altijd beperkt blijven tot gevallen van besmet rioolwater en slecht gezuiverd water.

Eenmaal binnengekregen, wordt het virus geabsorbeerd vanuit het maagdarmkanaal. De deeltjes worden via de portale circulatie naar het basolaterale membraan van de hepatocyt getransporteerd. Na replicatie in de lever wordt het uitgescheiden in de gal en vrijgegeven in de ontlasting.

Patiënten zijn het meest besmettelijk 2 weken voor het begin van geelzucht. De meeste patiënten  zijn echter niet besmettelijk 1 week nadat dit symptoom zich manifesteert.

Andere transmissieroutes zijn nauw contact met een besmette persoon, voornamelijk via seksueel contact.

Specialisten beschouwen (Engelse link) mensen met een hoog risico als degenen die reizen van ontwikkelde landen met een hoog inkomen naar endemische gebieden in Afrika, Azië, Midden-Amerika en Zuid-Amerika. Bij kinderen komen de meeste episodes voor door het drinken of eten van voedsel dat besmet is met het virus.

Diagnose van hepatitis A bij kinderen

Zoals deskundigen (Engelse link) opmerken, wordt hepatitis A bij kinderen gedetecteerd door middel van serologische tests om virusspecifieke immunoglobuline (IgM) -antilichamen in het bloed te detecteren.

Aanvullende tests zijn gericht op het detecteren van viraal RNA, voornamelijk met behulp van reverse transcriptase-polymerase. Er kan ook gekeken worden naar anti-HAV immunoglobuline G (IgG).

Anti-HAV-immunoglobuline G (IgG) ontstaat kort na infectie en blijft levenslang in het lichaam. Deze drie indicatoren worden gebruikt als referentie om hepatitis A bij kinderen te diagnosticeren.

Het is belangrijk om de relevante bloedtesten uit te voeren, aangezien de symptomen niet verschillen van andere soorten hepatitis. Met zekerheid weten welk type hepatitis is essentieel om de behandeling te bepalen en te voorkomen dat de aandoening zich ontwikkelt.

Behandelingsopties

Hepatitis A bij kinderen kan worden voorkomen
Er is een vaccin beschikbaar om de complicaties van hepatitis A bij kinderen grotendeels te voorkomen.

Er is geen specifieke behandeling voor hepatitis A bij kinderen. Zoals we al hebben uitgelegd, zijn de meeste gevallen mild en verdwijnen ze binnen een paar weken vanzelf. Specifieke symptomen kunnen individueel worden behandeld volgens specialistische criteria, en complicaties die verband houden met leverbeschadiging zijn zeer zeldzaam.

Het is van essentieel belang dat het proces wordt bemiddeld door een gezondheidsspecialist, aangezien voor de meeste episodes geen tussenkomst van geneesmiddelen nodig is. In veel gevallen kunnen deze zelfs averechts werken, zoals het geval is met paracetamol en medicijnen tegen braken. Tijdens het herstelproces moet met het volgende rekening worden gehouden:

  • Vermijd activiteiten die veel inspanning vergen.
  • Drink gedurende de dag veel vocht.
  • Stel jezelf niet direct bloot aan de zon en draag geen erg strakke kleding (voor het geval je jeuk hebt).
  • Eet meerdere kleine maaltijden in plaats van grote (om misselijkheid en braken te verminderen).

Mensen die bij het kind wonen, moeten hun handen regelmatig wassen, omdat hun interactie met het kind kan leiden tot infectieprocessen in zijn naaste omgeving. De prognose is erg goed, dus ouders moeten niet ongerust zijn na de diagnose.

Specialisten (Engelse link) herinneren zich ook dat vaccinatie tegen hepatitis A voor alle kinderen wordt aanbevolen, een preventieve methode om complicaties nog meer te verminderen. Wellicht ook interessant voor jou

Besmetting met campylobacter: wat is deze voedselinfectie?
Muy Salud
Lees het op Muy Salud
Besmetting met campylobacter: wat is deze voedselinfectie?

Campylobacter veroorzaakt meestal diarree en koorts en is een pathologie die wordt veroorzaakt door bacteriën.



  • Franco E, Meleleo C, Serino L, Sorbara D, Zaratti L. Hepatitis A: Epidemiology and prevention in developing countries. World J Hepatol. 2012;4(3):68-73.
  • Iorio, N., & John, S. Hepatitis A. In StatPearls [Internet]. StatPearls Publishing. 2021.
  • Koenig KL, Shastry S, Burns MJ. Hepatitis A Virus: Essential Knowledge and a Novel Identify-Isolate-Inform Tool for Frontline Healthcare Providers. West J Emerg Med. 2017;18(6):1000-1007.
  • Kumar KJ, Kumar HC, Manjunath VG, Anitha C, Mamatha S. Hepatitis A in children- clinical course, complications and laboratory profile. Indian J Pediatr. 2014 Jan;81(1):15-9.

Los contenidos de esta publicación se redactan solo con fines informativos. En ningún momento pueden servir para facilitar o sustituir diagnósticos, tratamientos o recomentaciones provenientes de un profesional. Consulta con tu especialista de confianza ante cualquier duda y busca su aprobación antes de iniciar o someterse a cualquier procedimiento.